Hvorfor elsker amerikanerne boksefilm? Det har været en tydelig trend siden Rockys langvarige føljeton såvel som Raging Bull, Ali, Cinderella Man og fornyligt Creed. Måske fordi boksefilmen bærer martyrens tema om manden som har potentialet, mister det og bruger boksehandsken til at tæve sig op igen med ny erkendelse. Lige med undtagelse af Clint Eastwoods selvbevidste dekonstruktion af boksefilmen, Million Dollar Baby, om kvinden som mister alt – og mister endnu mere. Bruges den klassiske formel, så er det en selvskrevet historie, lige til at pille ned fra hylden og integrere med en film. Og lige hyre en dedikeret skuespiller som kan pumpe overkroppen.

Vi forventer også at boksefilmen er biografisk, men Southpaw er en undtagelse. Måske er de løbet tør for historiske boksere som rejser sig fra ruinerne, for historien om Billy Hope er ren fiktion. Jake Gyllenhaal giver den gas med en mur af mavemuskler, arrogant adfærd, hævnfølelse og masser af succes. Lige indtil manuskriptets dramaturgi sender ham til kulkælderen, livet punkteres Hope mister håbet og alt andet materielt. En ny mentor findes i gadens træningscenter, Tick Wills (Forest Whitaker), der – som en ny Mr. Miyagi – skal lære Billy Hope at træne sjælen før han træner kroppen.

Southpaw1

Historien har ikke engang strøtanker af originalitet og flytter sig sjældent over niveauet af jævn tv-serie-soap, naturligvis med den klassiske træningsmontage inden den store kamp. Eminem rapper løs til rulleteksterne og 50 Cent, som en smooth klædt nålestribet boksepromotor, passer på filmens syntetiske opsætning. Alligevel er der ambivalente, sprudlende kræfter bag Gyllenhaals præstation. Det ligner en mand som kæmper for et stort projekt i den forkerte film.

Spring den over, for Southpaw holder ikke ti runder. Tiden er løbet fra boksefilmens gamle skabelon og Jake Gyllenhaal må vælge sin næste modstander med mere omhu. En storstilet forestilling af spildte kræfter pumper i Southpaws magtesløse ordinære historie. Rockys 80’er æra havde tiden med sig, men det var dengang. I dag kæmper bokse-legenderens mytologiske status ikke mod modstanderen, men mod sin egen skygge, og det har Southpaw slet ikke fattet. En forudsigelig film får knock out på tidsåndens udebane.

Southpaw2