Coen Brødrene. – Enten laver de kunst, eller også laver de spas. Når de laver kunst scorer de hjertet hos det kulturradikale up-market publikum. Når de holder et kunster-frikvarter bruger de deres bund solide erfaringer til underholdning som The Big Lebowski og The Lady Killers. – Måske er det i disse film at brødrene genfinder deres uovervindelige kreative overskud. Så i hvilken halvdel befinder deres seneste A Serious Man sig? Det er kunst-light. Anekdoten fra det jødiske minisamfund har en humanistisk substans, noget for de små grå, men fortalt med Coen brødrenes levende og legende lethed.

A Serious Man er historien om magt i hverdagen, eller rettere sagt; afmagt. Tæppet skrider under den jødiske fysiklærer Larry da hans kone, rent vilkårligt, ønsker en skilsmisse. Hendes kommende mand Sy, udviser et irriterende rationelt og sympatisk adfærd overfor Larry. Imens ringer pladeklubben og punker Larry for plader han ikke har bestilt, en koreansk elev klager over en lav karakter, naboen vil bygge skur på Larrys grund, hans bror har bosat sig i stuen – og Larry forsøger uden held at får åndelig vejledning fra byens klogeste Rabbiner. Larry har ikke kontrol eller indflydelse på nogen af hændelserne. Alle begivenheder arbejder imod ham, alle løsninger forsvinder. A Serios Man er historien om ikke at have magten over noget i sine omgivelser, føle afmagten bore sig ind i kroppen, og forsøge at generobre den.

At historien forgår i et jødisk samfund indhyller plottet i en udsøgt mystik, hvor en masse fremmede ord og gamle ritualer skal oversættes for os. Men det bringer også historien tættere på det skæbnesvangre element – på Gud – og konsekvensen af individets amoralske handlinger. Rulleteksterne er fyldt med navne – som vi ikke kender. Det er formentlig et velovervejet træk fra Coen brødrenes side. Når ingen af ansigterne virker genkendelige begynder historien at træde i forgrunden, og det er denne form for historiefortælling som Coen Brødrene mestrer. En historie om livets vej, men formidlet med deres subtile skarpe humor, stærke dialoger, spændende individer og god, sund eftertænksomhed.

Billed & Lyd:
Billed: 2:35.1
Lyd: Dolby Digital 5.1
Tekster: Dansk, svensk, norsk, finsk.

Ekstramateriale:
Becoming Serious: Interview med Coen brødrene om filmens tilblivelse.
Creating 1967: Om iscenesættelsen af filmens tidsalder.
Hebrew and Yiddish for Goys: En lille encyklopædi med forklaringer om filmens jødiske begreber. Ret lærerigt, faktisk.

Konklusion:
A Serious Man er en filmperle af den ægte slags. Det er Coen brødrene i deres lettere kunstneriske hjørne, men endnu formidlet med underholdende sekvenser, morsom iscenesættelse og en minimalistisk lethed. DVD udgaven kommer sammen med en smule ekstramateriale, som til gengæld er rigtigt godt og informativt. Måske er det en beskeden film som får svært ved at nå det brede publikum, men det skal ikke hindre mig i at komme med en kæmpe anbefaling.