I midten af 80’erne mødtes det amerikanske militær med producenterne hos Paramount Pictures. En båd skulle vendes. I slipstrømmen efter Vietnamkrigen havde militæret få et negativt stempel i befolkningens bevidsthed, og var der ét medie som havde hældt benzin på bålet, så var det filmen. Oliver Stone og ”Platoon” var en sten i militærstøvlen. Men hvis filmen havde skabt en kultur af social skepsis, kunne den så også gøre det omvendt? Det er især filmproducenten John Davis som har rejst tesen om militærets indflydelse i “Top Gun” . Man hyrede reklamefilmsinstruktøren Tony Scott og præsenterede publikum en sejere udgave af krig. Ingen fodvabler, jungler og blodige lig. Kun missiler, lysprikker på radaren og et flyvende, teknologisk vidunder. Efter filmen kunne militæret melde om en tilstrømning af kandidater til flyvevåbenet. Missionen lykkedes: Krig var atter blevet sejt for de unge drenge.

Årtier efter “Top Gun” er militærets hvervekampagne atter i biografen, men ikke helt så naivt og heltemodigt som med Tom Cruise i cockpittet. I en blanding af objektive informationer, amerikansk patronisme og forsimplet dæmonisering af det fremmede, viser ”Act of Valor” livet som marine – en stor mikstur af gode pointer og dumme klicheer.

Bordet er ryddet for egocentriske helte og popsmarte enspændere med solbriller og motorcykler. Tak for det. ”Act of Valor” skildrer militæret som en kollektiv organisation af reelle mænd. De er så ensartede og homogene, at det kan være svært at skille dem fra hinanden. Når mandegruppen mødes over bordet for at planlægge taktikken til næste mission, er det ikke anderledes end et koncernmøde i Nordea. Underspillet, faktuelt og autentisk. ”Act of Valor” skildrer ikke militæret som en heltefabrik men som en arbejdsplads. Altså, med en større risikofaktor. Væk er den teknologiske fetichisme, for isenkrammet er blot værktøjer i kampzonen. Volden er stærk, ufiltreret og giver sanserne tæsk. Handlingen trækker os tilbage til krigen i øjenhøjde, men med udsigten gennem riflens sigte, ligner ”Act of Valor” unægtelig en filmisk pardon til ”Call of Duty”.

Disse positive features bliver dog mejet ned af et dæmoniserende og propagandistisk blik på, ja – alt det som ikke er amerikansk. Slemme terrorister med mærkeligt hår planlægger en auktion, især drevet af en farligt idealistisk slemmert. Ondskaben er endimensional, stereotyp og gjort til ikon for det som amerikanerne skal frygte og hade. Det er lige lovligt manipulerende og forrykt unuanceret. Propaganda er ingen overdrivelse. På bundlinjen er det svært at acceptere militærets hvervekampagne på en frekvens som er forbeholdt underholdning, især når det mikses med manipulerende effekter. For ikke-amerikanske statsborgere kan ”Act of Valor” dog ses som en raffineret omgang action, men lad nu være med at æde det råt.

Billede & Lyd:

Format: 2.40:1
Lyd: DTS-HD Master Audio 5.1
Sprog: Engelsk
Tekster: Dansk, svensk, norsk, finsk

Ekstramateriale:

DVD-kopi