Det er ikke med de sædvanlige store armbevægelser at Sam Mendes’ ”Away We Go” udspiller sig, hvorfor den måske ikke rigtig ligner nogen af den britiske instruktørs andre film såsom ”American Beauty”, ”Road to Perdition” eller den senste; ”Revolutionary Road”. Men temaet er velkendt; for også i ”Away We Go” bliver der stillet skarpt på parforholdet og dét at finde sig selv, hvorfor filmen må betragtes som en ’Mendes-light’, der dog aldrig når samme højder som hans tidligere værker – hverken visuelt eller plotmæssigt.

Burt og Verona (John Krasinski og Maya Rudolph), der venter barn og begge er midt i trediverne, bor i Colorado. Egentlig mest fordi Burts forældre også bor der. Parret overrumples derfor fuldstændig, da forældrene smider en bombe; de flytter til Antwerpen i to år! Burt og Verona, der ellers havde glædet sig til at deres lille, fremtidige familie skulle tilbringe en masse kvalitetstid sammen med bedsteforældrene, må nu revidere deres planer – ja faktisk hele deres liv. For hvor skal de bo, hvis det ikke skal være i Colorado? Er der et nyt hjem, der venter på dem et sted i USA? Sammen drager de af sted mod fjerne slægtninge og gamle venner, for at se, om der er et sted de kan føle sig hjemme.

”Away We Go” er bygget op som en række små vignetter, hvor Burt og Verona møder familie og venner forskellige steder i USA og en enkelt afstikker til Canada. Første stop på vejen er Veronas tidligere arbejdskammerat Lily (spillet af den altid seværdige Allison Janney); en speedsnakkende og yderst bramfri rappenskralde fra Chicago, som nu er flyttet til solrige Phoenix med en halv-drikfældig mand og to fjerne børn. Dette er så absolut en af filmens mest vellykkede sekvenser, hvor Mendes tør overgive sig til komedien fuldt ud og lade en veloplagt Janney overtage scenen. Nu og da i løbet af resten af filmen er der glimt af denne skæve og rendyrkede humor, men den får desværre ikke lov at skinne helt så klart igennem, hvorfor en lang række scener ender med at tippe over til dramaets fordel. Resultatet er mere skizofrent, end det er vellykket.

Sam Mendes skal imidlertid prise sig lykkelig for sine to hovedrolleindehavere; John Krasinski, der nok er mest kendt for sin rolle i den amerikanske version af tv-serien ”The Office”, og Maya Rudolph. De er begge helt igennem charmerende og velvalgte til deres roller som dette uhøjtidelige kærestepar, som man ikke kan gøre andet end at knuselske og heppe på. Maya Rudolph, der siden 2000 har haft sin vante gang på det legendariske sketchshow Saturday Night Live, gør sig dog bedst. Hun besidder, udover et fremragende komisk talent, en forfriskende umiddelbarhed, som klæder Sam Mendes ellers lidt småprætentiøse stil umådeligt.
”Away We Go” reddes altså på målstregen af lige dele charme fra de to (forholdsvis ukendte) hovedrolleindehavere og en håndfuld scener med uforglemmelige one-liners fra en veloplagt Allison Janney.        
Filminformation
Original titel: Away We Go
Instruktør: Sam Mendes
Medvirkende: Maya Rudolph, John Krasinski, Jeff Daniels, Maggie Gyllenhaal, Catherine O’Hara, Melanie Lynskey m.fl.
Produktionsår: 2009
Længde: 97 min.
Premiere: 10-07 2009
Distributør: SF Film