I en alt for ung og tilsyneladende uskyldig alder begår Eric sammen med vennen Phillip en forbrydelse der for evigt vil ændre deres liv. En jævnaldrende pige mister livet, efter at have lagt sig ud med de to utilpassede og vrede skoledrenge. I den efterfølgende retssag bliver ’dreng A’ og ’dreng B’ idømt langvarige fængselsstraffe i anklagemyndighedens bestræbelse på at holde de to små monstre så langt væk fra det øvrige samfund som muligt, og dermed undgå lignende ondsindet galskab fra dem på et senere tidspunkt.  Som 24-årig bliver Eric prøveløsladt, og det foregår ikke uden at pressen har fanget færten. Han tildeles derfor øjeblikkeligt en ny identitet, og sammen med sin hjælpsomme værge gennem rehabiliteringsprocessen forsøger de også at etablere en ny tilværelse for den usikre og skrøbelige unge mand.  Eric, der nu går under navnet Jack Burridge, får sig et job som leverandør, stifter nye venlige bekendtskaber blandt kollegaerne, og indleder endda et forhold til arbejdspladsens sekretær, Michelle. Alt i mens Jack for første gang føler sig respekteret og elsket, kæmper han med at holde på den fatale og tragiske hemmelighed han for evigt må bære på, og som han aldrig må afsløre overfor sine nye venner.  En dag befinder Jack sig i en højst utilsigtet og uønsket hovedrolle, da han sammen med kollegaen Chris redder en lille pige fra en trafikulykke. Heltedåden ender på lokalavisens forside sammen med billedet af Jacks ansigt, og inden længe ved alt for mange personer hvem han i virkeligheden er.      

”Boy A” er baseret på romanforlæg af Jonathan Trigell, som er inspireret af de desværre virkelige hændelser tilbage i England i 1993, hvor to knægte på 12 år bortførte og myrdede en blot 2-årig dreng.  Hvor end i verden sagen blev omtalt bragte den folk i en tilstand af chok over sagens karakter og dens alt for unge aktører. John Crowley har valgt at spare publikum for at gennemleve det ubehagelige mord, og fokuserer i stedet på Jacks tilbagevenden til verden udenfor fængselsmurene. Gennem narrativt velplacerede flashback-sekvenser ledes vi tilbage til Erics knap så idylliske barndom, og ikke mindst hans skæbnesvangre møde og venskab med den fortabte og misbrugte angry kid Phillip. 

Filmens kvaliteter er af mange facetter, men mest i øjenfaldende er klart Rob Hardys kameraarbejde, som fortjent har indbragt ham adskillelige priser, samt Andrew Garfield (”Lions for Lambs”) i hovedrollen som Jack, der lever på en forfærdende, men nødvendig løgn, der på mange måder synes uforenelig med hans indædte ønske om at give livet en frisk start.  Med præcision og fornem balance skildrer han den forskræmte og ganske sympatiske unge mands møde med samfundet, kærligheden og uforståelige italienske gloser på pubbens menukort.  Især scenerne mellem ham og den bramfrie Michelle (Katie Lyons i en ganske lovende debut) køres sikkert i hus, på trods af de to karakterers ved første øjekast knap så sandsynlige romance.   Jacks værge Terry spilles også med usvigelig sikkerhed af Peter Mullan, som vel bedst er kendt for sin prisvindende præstation i Ken Loach’s ”My Name Is Joe” fra 1998. Udover at skænke støtte og kærlighed til en mand som de fleste mennesker ønsker hængt fra det højeste træ, befinder Terry sig i en omvendt rolle som far til en drivert af en hjemløs søn, der bestemt ikke begår dagens gode gerning, og som heller ikke kan se igennem fingre med den faderlige behandling som Terrys tidligere kriminelle klientel modtager.   

”Boy A” er ikke bleg for at stille publikum overfor en række tunge spørgsmål: Skal det etablerede samfund kunne tilgive fortidens synder og forbrydelser? Indeholder samfundet overhovedet storhed og menneskeligt overskud nok til at gennemføre dette, og bør afsoning af domstolenes straf ikke være et tilstrækkeligt argument i den civiliserede, demokratiske ånd?  Uheldigvis for filmen kommer den ikke selv med noget decideret bud, men lader det være op til publikum at debattere efterfølgende. Filmen slutter nemlig forholdsvis brat og uforstående netop som filmens store temaer og spørgsmål for alvor begynder at melde sig blandt vores karakterer. I det hele taget henfalder Crowley til en række sørgelige klichéer i løbet af forestillingens sidste tre minutter, og det er mildest talt bundærgerligt, at en så flot og yderst vellykket films sidste punktum i den grad skrider i svinget. Ikke desto mindre er ”Boy A” en yderst anbefalelsesværdig film, hvis danske premiere har været længe ventet, men bestemt ikke forgæves. Herfra uddeles der derfor fire meget flotte klaptræ.
Filminformation:
Originaltitel: Boy A
Instruktion: John Crowley
Medvirkende: Andrew Garfield, Peter Mullan, Katie Lyons, m.fl.
Længde: 101 min.
Premiere: 3. april 2009