Filmens instruktør er født i Teheran i 1941, men er vokset op i Afrika og Colombia. Han har været instruktør på adskillige dokumentarfilm og spillefilm, bl.a. Barfly, 1987 og Frikendt om von Bülow-sagen, samt Før og efter, 1996. Denne lange dokumentarfilm om Jacques Vergès er historien om en berømt og berygtet forsvarsadvokat, som instruktøren beundrede meget som ung. Vergès forældre var fra de franske kolonier, og han blev som 30-årig, nyuddannet advokat hyret af den algierske modstandsbevægelse FLN. Bl.a. forsvarede han den smukke, torturerede bombeanbringer Djamila Bouhired.


Hun blev dødsdømt sammen med tre andre, men Vergès fik skabt så stor international opmærksomhed og protest om sagen, at dommen blev ændret, og siden giftede han sig med hende. I filmens første del handler den meget om Algier-krigen. Siden gik han over til at forsvare PFLP-folk fra Palæstina, og så gik han under jorden i hele 8 år, uden at det bliver opklaret, hvad han foretog sig. Da han dukkede op til overfladen igen, blev han forsvarer for Magdalena Kopp fra RAF og Carlos ?Sjakalen?, og de var begge stærkt engageret i Magdalena.

Carlos stod bag mange blodige attentater for at få hende frigivet og Vergès havde møder med terroristerne med planer om at befri hende. Alligevel nægter han til slut i filmen at have haft forbindelse med Carlos. Krigsforbryderen ?Slagteren fra Lyon? Klaus Barbie påtog han sig også med glæde at forsvare, og i filmens indledning nedtoner han Pol Pots folkemord i Cambodia.Man skal være godt hjemme i nyere tids terrorhistorie for at følge med. Informationsmængden er stor, og hvor pålidelige oplysningerne er, må man selv afveje.

Det virker overvældende, og jeg tror ikke, at mange har den nødvendige baggrundsviden til at få det fulde udbytte af filmen. Billedkvaliteten på denne video/DVD er svingende, og lyden er ikke altid i sync, men interesserer man sig seriøst for retssager mod terrorister eller for den selvbevidste og noget mystiske forsvarer, så er den da nok værd at se. Den får premiere i 4 små biografer, og det er en smal og noget for lang dokumentarfilm med stærkt begrænset publikumsappel. Tre klaptræer. Filmen handler om den kontroversielle franske advokat Jacques Vergès, der har forsvaret en lang række krigsforbrydere og terrorister, bl.a. nazisten Klaus Barbie og terroristen Carlos og Magdalena Kopp fra Baader-Meinhof-gruppen.