Det kom sikkert bag på de fleste, at der i slutningen af sidste år, udkom en efterfølger til Stanley Kubricks mesterværk ”The Shining” fra 1980. ”Doctor Sleep” er dog ikke kommet ud af ingenting. Forlægget til filmen har eksisteret siden 2013 i form af Stephen Kings bog af samme navn. King har indenfor de sidste års tid fået lidt af en renæssance indenfor filmverdenen. Film baseret på hans værker var overalt i 80’erne og 90’erne, men i 00’erne lod det til, at hans storhedstid var forbi… Det var lige indtil monsterhittet ”IT” udkom i 2017. Herefter gik det stærkt. Indenfor det næste stykke tid udkom ”The Dark Tower”, ”Pet Sematary” samt det næste kapitel i sagaen om Pennywise. Netflix hoppede også ombord på King-vognen og udgav ”Geralds farlige leg”, ”1922” og ”Into the Tall Grass” og på tv-seriefronten har den stået på ”Castle Rock” og ”The Outsider”. Det var altså blot et spørgsmål om tid, før vi igen ville blive inviteret indenfor på det infamøse The Overlook Hotel igen.

Gyserfilmen ”Doctor Sleep” foregår 40 år efter ”The Shining”, og Dan Torrance (Ewan McGregor) er stadig dybt traumatiseret efter sine oplevelser som barn på The Overlook Hotel. Den nu voksne Torrance kæmper for at finde ro i sit liv og har svært ved at affinde sig med både moderens død og ikke mindst fortidens spøgelser – i bogstavelig forstand. Desuden kæmper han også for at holde sig ædru efter mange års alkoholisme. Men den smule ro ophører brat, da han møder den nysgerrige teenager Abra (Kyliegh Curran), som har samme kraftfulde evne som ham – nemlig “the shine”. Instinktivt har Abra opsporet Dan, og de to må nu stå sammen i kampen mod den nådesløse Rose the Hat (Rebecca Ferguson) og hendes følgere, The True Knot, der lever af uskyldige menneskers overnaturlige evner i deres søgen efter udødelighed. 

Klassikeren med Jack Nicholson i rollen som en mand, der mister besindelsen og forsøger at myrde sin familie, blev ikke taget godt imod af hverken kritikere eller publikum da den udkom. Siden da har filmen opnået kultstatus og anses i dag som værende en af de bedste gyserfilm nogensinde. Filmens hårdeste kritiker er dog – og stadig til den dag i dag – Stephen King, der aldrig har vær bleg for at udtale sig negativt omkring filmen. Det kan derfor ikke understreges nok, hvor vanskelig en opgave instruktøren Mike Flanagan stod overfor. Ikke nok med at han skulle lave en fortolkning af bogen ”Doctor Sleep” i tæt samarbejde med King, så skulle han også lave en efterfølger til ”The Shining” – en film som millioner af mennesker har et nært forhold til, men som King afskyer. Hvordan er det så gået? Ret så fortrinligt.

Først og fremmest skal ”Doctor Sleep” roses for sin R-rating. Allerede indenfor filmens første minutter står den på bar-fight, alkohol- og kokainmisbrug, opkast og ikke mindst en død baby og det er alt sammen præsenteret meget visuelt. Efter at have lagt ud som et barskt drama, skifter ”Doctor Sleep” fuldstændig tone i andet akt og bliver til en visionær fantasy-film, fyldt med interessante elementer og eventyrlig historiefortælling. For fans af gys og gru, frygt ej, for i filmens sidste akt forvandler filmen sig til rendyrket horror og det er også her, hvor der for alvor bliver taget hånd om fans af originalen. Det kan godt betale sig at gense kultklassikeren lige inden man giver sig i kast med ”Doctor Sleep” – der er ingen tvivl om at filmen er lavet af fans til fans. Det er skønt at se Ewan McGregor i en sjælden hovedrolle. Filmen forlanger meget af ham og han får lov at spille på samtlige tangenter, hvilket han gør med bravur. Vi kunne næppe have drømt om en bedre efterfølger til ”The Shining”.

Billede og lyd

Billedformatet er præsenteret i HD 1080p. ”Doctor Sleep” ser hamrendegodt ud på Blu-ray. Farverne gengives fornemt, og billedet plages hverken af gryn eller støjreduktion.

Lydformatet er præsenteret i Dolby Atmos. Diskens lydspor er mindst lige så fremragende som billedsiden. Både dybe og høje toner kommer klokkeklart igennem og filmen er spækket med et væld af stemningsfulde lydeffekter.

Ekstramateriale

Blu-ray-udgivelsen af ”Doctor Sleep” indeholder tre lange og velproducerede features ved navn ”From Shining to Sleep: Author Stephen King and director/screenwriter Mike Flanagan look back at the original novel and classic film to discuss how they took on the sequel”, “The Making of Doctor Sleep: A New Vision” og “Return to the Overlook” som allesammen giver et grundigt indblik i filmens skabelse samt de mange overvejelser der lå bag. Filmen kan desuden ses i to formater: theatrical version og director’s cut, som varer over tre timer.

Konklusion ”Doctor Sleep” fungerer utroligt godt. Til folk der absolut vil have et svar, så nej, filmen er ikke bedre end ”The Shining”, men det var heller aldrig en mulighed. ”The Shining” har haft 40 år til at blive, hvad den er i dag – en ikonisk filmklassiker. ”Doctor Sleep” er i den grad en værdig efterfølger. Filmen er tæskelang, men hver eneste akt er så unikt, at tiden flyver af sted. Flanagan har atter engang bragt en horrorvision til livs med bravur og har for alvor bevist, at han er en af de bedste gyserinstruktører, der arbejder i dag. Blu-ray-udgivelsen af ”Doctor Sleep” indeholder en masse velproduceret ekstramateriale og filmen ser overvældende ud i HD og lyder mindst lige så godt. Dette er en glimrende film og udgave, at have stående på hylden.