Religionskrig, renæssance og et litterært forlæg af Alexandre Dumas fra 1845. Det lyder måske ikke ligefrem sindsoprivende, men ud fra disse ingredienser har instruktør Patrice Chéreau skabt en blodig cocktail, hvor magt, mord og ikke mindst erotik konstant lurer i kulissen. ”Dronning Margot” er på mange måder over-the-top i alle henseender; den svælger i mordets blodige detaljer og dens karakterer er alle mere eller mindre maniske – det er som en opera på coke, hvor den ene intrige efterfølger den anden ud i det uendelige; alt sammen mesterligt iscenesat af Chéreau (der i øvrigt også er operainstruktør).

Den guddommeligt smukke Isabelle Adjani; i hendes karrieres højdepunkt, spiller titelrollen som dronning Margot. I 1572 bortgiftes hun til den protestantiske Henrik af Navarra (Daniel Auteuil). ægteskabet er sat i stand af Margots mor; den katolske mater familias Catherine af Medici, for at ligge en dæmper på stridighederne mellem protestanterne og katolikkerne, og dermed sikre fred i riget. Men brylluppet mellem Margot og Henrik fører kun til en optrapning af konflikten. Ikke mindst da Catherine og hendes søn, Kong Charles IX (Jean-Hugues Anglade) beordrer en blodig massakre på de mange protestantiske Huguenotter, der befinder sig i Paris i forbindelse med Henrik og Margots bryllup. Derpå følger et elaboreret rænkespil i de kongelige gemakker på Louvre, hvor det efterhånden går op for Margot, hvad hendes incestuøse familie i sandhed er gjort af.

Man skal holde tungen lige i munden hvis man vil gøre sig forhåbninger om at følge med i de mange intriger i ”Dronning Margot”. Faktisk tog jeg mig selv i at glemme at blinke undervejs for ikke at gå glip af selv den mindste detalje. Og efter godt to en halv time i den tilstand er man fuldstændig opslugt af det univers og den fortælling, som Chéreau præsenterer for en. Bag hvert hjørne og hemmelige dør på Louvre gemmer der sig en ny giftmorder eller potentiel elsker, og det er sådanne forventninger, der holder en interesseret og ikke mindst underholdt hele vejen igennem. Filmens visuelle stil er ligeledes blændende og ekstravagant ud over alle breder. Mange scener har i sig selv karakter af reelle billedværker, f.eks. åbningsscenen hvor Margot og Henrik indgår ægteskab i kirken og de mange gæster på bænkene er placeret nærmest i lag som var de taget ud af et Bruegel-maleri.

”Dronning Margot” er Isabelle Adjanis film. Det er hende, der pryder den ikoniske plakat, hvor hun blodsbesudlet og i chok holder sig til ansigtet og det er hendes følelsesmæssige og moralske opvågen, der er centrum for historien. Hendes skønhed synes overjordisk i sin kontrastfyldthed; det kulsorte, lange hår, den mælkehvide, sarte hud og de sensuelle øjne og læber – ophøjet på smukkeste vis af Chéreau, hvis fascination af Adjani skinner klart igennem og ikke kan undgå at smitte af på publikum. Jean-Hugues Anglade (”Betty Blue”, ”Nikita”) skal også fremhæves for sit vilde portræt af den maniske Kong Charles IX. Han spiller hele tiden på kanten af hvad man kan acceptere, men kammer aldrig over – ikke engang da han pådrager sig en arsenikforgiftning og må svede blod resten af sine talte dage!        
Billede og lyd: Billede: 16:9 Anamorphic Widescreen (1.85:1). Lyd: Dolby Digital 2.0. Udgivelsen fra Atlantic præsenterer ”Dronning Margot” så frisk og sprudlende i farverne, at det er svært at tro, at den har 15 år på bagen. De røde nuancer er ikke bare røde, men dybrøde og levende. Kontrastforholdet er perfekt og der er ikke den mindste antydning af edge enhancement. Det digitale Dolby 2.0 spor lyder også sprødt og med stor spændvidde, om end det er ærgerligt, at visse eftersynkroniserede scener ikke er så synkrone endda.
Ekstramateriale: Intet ekstramateriale.
Konklusion: ”Dronning Margot” har lidt karakter af en ’guilty pleasure’. Historien er så vild og overfyldt med blodsudgydelser, sex og intriger, at det får de fleste andre film til at blegne. Visuelt er den blændende og udøver en art magnetisk tiltrækning på en – ikke mindst takket være den gudeskønne Adjani. En rigtig fransk 90’er-klassiker, hvor der ikke er sparet på noget.
Filminformation
Original titel: La Reine Margot
Instruktør: Patrice Chéreau
Medvirkende: Isabelle Adjani, Daniel Auteuil, Jean-Hugues Anglade, Vincent Perez, Virna Lisi, Dominique Blanc m.fl.
Produktionsår: 1994
Længde: 138 min.
Premiere (dvd): 21-07 2009
Distributør: Atlantic/Pan Vision