Som roman er The Black Dahlia en sand triumf. Et knytnæveslag der med sin brutale retorik efterlader et evigt ar i læserens erindring. Og med en succesfilmatisering af L.A. Confidential var det næste mest sandsynlige træk at malke alle mulighederne i bedste Hollywood-style: Første del af Ellroy?s L.A. kvartet skulle filmatiseres, med store budgetter, store stjerner og en fandens ferm instruktør.
Scarlett Johansson, Josh Harnett, Aaron Eckhart, Hilary Swank og Brian De Palma. Som en royal straight flush. Det var en win-all situation, som desværre endte med at blive en af årets store jokere i 2006. Den dårlige omtale spredte sig som lynild fra udlandet, og de amerikanske anmeldere var ikke just begejstrede. The Black Dahlia fik et hak i tuden, både af danske anmeldere og biografpublikummet. Nederen!

Ok, så forventningerne blev ikke indfriet, men nu hvor The Black Dahlia er udkommet på DVD er der mulighed for et give filmen et nyt syn og chancen for tilgivelse. Vi er indlysende ikke på niveau med Curtis Hanson?s mesterlige L.A. Confidential, men på den anden side er tonen i de to film også meget forskellige, og burde måske ikke ukritisk sammenlignes. The Black Dahlia er ikke foruden problemer, men den formår alligevel at følge nogle gode intentioner til dørs, og så er der også noget dæmonisk og gådefuldt over filmoplevelsen. Noget som er svær at sætte fingeren på, men som gør filmen særdeles ukonventionel.

Det handler i høj grad om at have de rigtige briller på, før man kan værdsætte den. The Black Dahlia er konstrueret i den klassiske film-noir ånd, og skal ses i dette sammenhæng. Det er en verden hvor der ikke findes gode helte, men kun forskellige grader af ondskab. Sfæren er indhyldet i korruption og kontrakter med djævelen. Mænd gemmer sig i skyggerne og bliver besat af kvinder. Kvinderne er bedrageriske og har skabet fyldt med hemmeligheder. Den klassiske opskrift følges til dørs med den kontrastfyldte og matte fotografering, men også med det mystisk karikerede skuespil. Det føles underligt, som om de gode skuespillere bevidst udfører deres arbejde under middel, men det er naturligvis intentionelt og bliver en stil i sig selv.

Der er derimod flere problemer med filmen. Josh Friedman?s manuskript er som en elefant i en glasbutik. ? Den ødelægger alt, hvad den kommer i nærheden af. Men heldigvis formår Brian De Palma at redde mange situationer, med sin ferme og kryptiske fortællestil og pompøse visuelle ambitioner. Den største fejl må nok være den komplet inkompetente fejlcasting, da man valgte Scarlett Johansson til rollen som Kay Lake. Jovist er hun smuk og har mere starpower kvalitet end de fleste skuespillere drømmer om, men at denne 22-årige skuespillerinde skulle falde i hak med rollen som eksklusiv hausfrau, var der fra begyndelsen ingen chancer for. Modenheden er ganske enkelt imod hende.

På DVD mister The Black Dahlia naturligvis dét som var dens primære styrke. Æstetikken var et stort trumfkort, som nu mister sine fortrin udenfor biografsalen. Den eksemplariske kameraføring kunne forføre sit publikum og blænde for fejlene, men på udebane mister filmen mange af sine egenskaber.
Historien har ofte været omtalt som filmens store minefelt, og nu er der mulighed for at få svaret på nogen af de spørgsmål der ikke blev indfriet i biografsalen. Er The Black Dahlia kaotisk eller kryptisk? ? Det kommer an på øjnene der ser og graden af engagement. Filmen kræver en del mere af sit publikum, end det normalt er tilfældet, og det er vel også en kvalitet i sig selv.

Lyd og billede:

Billedformat: 2.35:1. Dolby Digital 5.1

Tekster: Dansk, svensk, norsk, finsk.

Black Dahlia er filmet i den rette film-noir æstetik, med mange kontraster, mørke skygger og brunlige nuancer. Det giver nogle flotte ugrynede billeder. Til gengæld virker lydens volumen lidt for lav, hvilket især giver sig til kende i dialogerne. Lydniveauerne på hele DVD?en er generelt præget af lidt venstrehåndsarbejde

Ekstramateriale:

DVD 1:
Trailere: Ligger uheldigvis før filmen, men kan skippes. Dog undrer man sig over de komplet uvedkommende trailere fra bl.a. Tom Kristensen?s Le Mans dvd og Far til Fire i Stor Stil. Lidt målrettet kommunikation ville klæde helhedsindtrykket.
Flere trailere kan vælges fra menuen, og billedformaterne i disse er ret ujævne

DVD 2:
Der er fire film om historiens og filmens baggrund. Der var masser af potentiale i filmens ekstramaterialer, men det bliver ikke indfriet. Hvis man virkelig er fan af bogen og filmen, skal man nok en tur på Internettet i stedet.

Case Re-opened:
Dokumentarfilm om mordet på Elizabeth Short og det enorme opklaringsarbejde, som aldrig indbragte en endelig morder. Det er fortalt ved hjælp af den lidt irriterende blanding af fiktive scener mikset med autentisk materiale. Der er en masse interviews med personer, som man ikke får forklaret hvem er, og filmen er tydeligvis amerikansk produceret med mange iscenesættelser og overdrevet underlægningsmusik. Til gengæld ser man også nogle af politiets oprindelige fotografier af liget, som nok skal få maven til at vende sig. Filmen er i bredformat.

The De Palma Touch:
Traditionel behind-the-scenes film, med særlig fokus på instruktør Brian De Palma?s indflydelse. Der er også den sædvanlige ukritiske ros til flere centrale medarbejdere fra filmens produktion, hvor de skiftevis klapper hinanden på skulderen. Derudover er den ganske informativ, og giver et godt indblik i mange af filmens virkemidler. Især genopbyggelsen af 40?ernes Los Angeles. Filmen er i tv-format.

The Story of Black Dahlia:
Interview med bl.a. James Ellroy, Brian De Palma og Aaron Eckhart der fortæller om mordet på Elizabeth Short. Meget af indholdet er gentagelser fra dvd?ens første film, og det bærer præg af at ?Case Re-opened? egentligt ikke var tiltænkt som dvd-ekstramateriale. Filmen er i tv-format.

The Case File:
Ukritisk og selvpromoverende dokumentarfilm om planlægningsarbejdet bag filmen, og omskrivningen fra roman til filmmanuskript. Atter introduceres en række aktører der skiftevis roser hinanden til skyerne. Filmen er i tv-format.
Udkanten af Hollywood. En tilfældig onsdag morgen i 1947. Liget af den 22-årige stjernefrø Elizabeth Short findes på en afsides parkeringsplads. Det bliver en modbydelig sag for politiet. Liget findes parteret i to dele, og der er umiskendelige tegn på grov voldtægt. De to betjente Buck og Lee engageres i opklaringsarbejdet, men sagens uhyggelige væsen gør efterforskningen til en besættelse for dem begge.