Det er over 25 år siden, at Hollywood for første gang annoncerede, at Martin Scorsese havde planer om en fortælling
om gadekæmpende mænd i det 19. århundrede kaldt ?Gangs of New York?. Nu, et kvartårhundrede senere, har vi filmen.
Men den har ikke været værd at vente på, for den er mislykket og unødvendig voldelig. Dette epos med New York som
bagtæppe er usammenhængende, overdramatiseret og ikke det mesterværk som mange anmeldere vil gøre filmen til.

Pic


Første og største kritikpunkt er Leonardo DiCaprio, der slet ikke formår at levere en overbevisende præstation i
rollen som hævngerrig præstesøn. Han ligner allerhøjst en Jack Dawson i bersærkergang ? især i filmens sidste
tredjedel. Caprio er et fejlcast, der vil noget, og hans drengeagtige og umodne udtryk hjælper ham aldrig i
?Gangs of New York? ? så skal man se Catch Me If You Can i stedet!
Cameron Diaz er også et fejlcast, men hvor man her kan se igennem fingre med hendes jammerlige præstation, så
er det straks værre med Dicaprios.

Pic


Daniel Day-Lewis er den eneste, der levere en fejlfri præstation i rollen som den modebevidste og psykotiske
gangster Bill the Butcher. Han er frelst, en ren ondsindet trussel og han får vores fulde opmærksomhed hver
gang han er på. Selvom hans præstation er stor, så er det en præstation i et vakuum, der aldrig formår at hjælpe
filmen som flotte præstationer almindeligt gør.

Pic


Filmens design er virkelig flot, og der er ingen tvivl om, hvor de mange millioner af dollars røg hen. Selve
atmosfære er der, men meget mere bliver det ikke til. Handlingen slæber sig af sted og virker unødig melodramatisk
til tider. Ja til tider er det som om, at den taber sit mål for øje og i stedet dyrker forskellige sidespor.
Jeg beundrer dog Scorseses ambition og lidenskab til ?Gangs of New York?. Jeg ønsker bare, at jeg kunne have
delt den. Gangs of New York åbner med et gigantisk blodbad tilbage i 1846, hvor den kun 5-årige Amsterdam bliver vidne til sin faders brutale nedslagtning af Bill the Butcher – en frygtet og brutal herre. 16 år senere vender den nu 21-årige Amsterdam tilbage til Five Points i New York for at hævne sig på Bill the Butcher. Bill har fået mere magt i mellemtiden og prøver ihærdigt at hindre irske immigranter at komme ind i landet. Skæbnen vil, at Amsterdam bliver indlemmet i Bills gang, og at Bill snart ser en søn i Amsterdam.