Den tyske instuktør, Werner Herzog, har altid været et interessant bekendtskab og med film som Aguirre og Nosferatu har han også sikret sig sin plads i filmhistorie. I 1997 instruerede han dokumentaren Little Dieter Needs to Fly, der fortalte historien om Dieter Dengler, der under optakten til Vietnam-krigen blev skudt ned over Laos og måtte tilbringe flere år i en krigsfangelejr under umenneskelige forhold.
Det er denne historie Herzog i Rescue Dawn har omsat til spillefilmsformat. Men selvom Rescue Dawn således er en dramatisering af historien om en mand, der undslap rædslerne i fangenskab og efterfølgende blev tildelt et Purple Heart, så er filmen ikke noget heltekvad. Den er derimod en lang lidelseshistorie om sygdom, tortur, sult og fortvivlelse.
                
Hovedrollen som Dieter Dengler spilles af Christian Bale, og endnu engang må jeg tage hatten af for Bales enestående evne til fysisk at tilpasse sig sin rolle. Han har overbevisende spillet så forskellige roller som Batman, hurtigt snakkende Irak-veteran i Harsh Times, Patrick Bateman i American Psycho, selvudslettende maskinarbejder i The Machinist og i Rescue Dawn sætter han nye standarder for hvor sygeligt tynd en krigsfange kan se ud – han tabte eftersigende 55 pund i forbindelse med indspilningen af filmen.
                
Filmen er optaget i Thailands jungle, og de realistiske omgivelser har en nærmest selvforstærkende effekt på Denglers rædsler. Nøgtern skildrer filmens Denglers op- og nedture, og han kamp for at bevare troen på, at flugt er mulig. Modsat andre af tidens gyser- og krigsfilm så forfalder Rescue Dawn aldrig til letkøbte splattereffekter, men den er til gengæld uhyggeligt barsk i sin skildring af den frygtelige hverdag, der præger livet i fangelejren.
                
Tempoet i filmen er meget moderat, hvilket er med til at understøtte modløsheden i fangelejren. Der er ingen håndholdte kameraer eller pompøs underlægningsmusik, men i stedet en enkel og kompromisløst fortalt historie. Rescue Dawn kan ved øjekast virke gammeldags, men det er en smuk hyldest til den menneskelige optimisme, der fortjener de bedste anbefalinger.
Lyd & Billede
Lydformat: Dolby Digital 5.1: Engelsk
Billedformat: 1.85:1 Anamorphic Widescreen
Ekstramateriale
Der er lidt skuffende kun nogle trailers inkluderet på DVD’en.