Det er den kriminelle underverden, de korrupte og de beskidte, som forfatteren James Ellroy har beskæftiget sig med siden romandebuten i 1981. Ofte centreret omkring politistyrken i Los Angeles, hvor også hans berømte "Los Angeles-kvartet" foregår i tiden omkring 1940’erne og 50’erne. I 1997 skabte instruktøren Curtis Hanson mesterværket "L.A. Confidential" ud fra en af Ellroys romaner, og flere er blevet filmatiseret senere.

Med "Street Kings" har Ellroy selv prøvet at skabe et originalt filmmanuskript, og det er i samarbejde med andre manuskriptforfattere blevet til instruktør David Ayers anden film. Vi er endnu engang på gaderne i Los Angeles, i et typisk Ellroy-territorium, hvor de gode er slemme, og de slemme er endnu værre..!

Keanu Reeves er ikke, har aldrig været, og bliver aldrig nogen stor skuespiller, men han fungerer faktisk rigtig fint i rollen som Tom Ludlow. En betjent der bevæger sig på stregen og nogle gange går over den, men som altid er ude efter retfærdighed. Han har Forest Whitakers kaptajn Wander med sig, og Hugh Lauries interne affære-efterforsker Biggs efter sig.

Instruktør David Ayer fik sin spillefilmsdebut i 2005 med den udmærkede "Harsh Times" med Christian Bale i hovedrollen, og han har med "Street Kings" taget et lille skridt fremad. Før han selv fik chancen som instruktør, skrev Ayer flere manuskripter, bl.a. til Antoine Fuquas "Training Day", hvor Denzel Washington havde en faretruende fremtoning som den korrupte betjent Alonzo, og fik en Oscar for ulejligheden. Det er de samme hårdkogte temaer og moralske begreber Ayer læner sig op ad i sine egne film, men han har nu i to forsøg ikke formået, at skabe noget der holder hele vejen. "Street Kings" er en flot produceret film, og der er gang i den, men præcis som "Harsh Times", så mangler den et eller andet, for at blive rigtig nærværende.

Jeg vil rigtig gerne lide kunne "Street Kings", og umiddelbart kan jeg da også konstatere, at det kan jeg, for det er bestemt en god film. Men det er desværre også en noget ujævn film, som har en god spænding og nerve i flere scener, men som samtidig har svært ved at holde sin historie enkel, og især sidste akt lider under dette. "Street Kings" er dog en underholdende film, og David Ayer beviser, at han har sin helt egen stil. Nu mangler han bare at bevise, at han kan lave en rigtig god film.

DVD-udgivelsen af "Street Kings" byder på en del ekstramateriale. En række små bag om kameraet programmer krydres med slettede scener, og prikken over i’et er et kommentarspor med instruktør David Ayer.