En moderne kvinde er ikke tilfreds med sin tilværelse, og beslutter sig for at rejse ud i verden og finde sig selv. Det lyder som en kliche, men det er nu engang den grundlæggende handling i Elizabeth Gilberts bestseller, ”Spis Bed Elsk”, der er blevet filmatiseret med Ryan Murphy i instruktørstolen. Bortset fra den glimrende ”Running with Scissors”, har Murphy mest beskæftiget sig med tv-underholdning som ”Glee” og ” Nip/Tuck”, og den lette tone har han bragt med sig over til det store lærred. De humoristiske øjeblikke fylder mest i filmen, der bedst kan betegnes som en dannelsesrejse i tre stadier:

Først drager vores hovedperson Liz til Rom, hvor hun lærer om glæden ved mad og bare at nyde livet uden at lave noget. Derfra går turen videre til det kaotiske Indien, hvor hun i en ashram i Calcutta lærer at meditere. Slutteligt – for det er en romantisk film – drager hun til Bali, hvor hun lærer at elske igen. Nu kunne du måske tænke, at jeg har givet det meste af handlingen væk, men jeg har faktisk ikke afsløret mere, end hvad du selv kan læse bag på coveret til filmen. ”Spis Bed Elsk” skal desuden primært ses for sine charmerende og humoristiske øjeblikke, og ikke en overraskende handling, så der er ikke sket større skade!

Julia Roberts er glimrende i rollen som Liz, og det klæder hende at have valgt en rolle, der kræver lidt større modenhed end de romantiske komedier, hun primært er kendt for. Jeg var dog langt mere imponeret af spanske Javier Bardem, der endnu engang demonstrerer en bemærkelsesværdig rækkeværdig. Det er, når man ser hans energiske og charmerende rolle i filmen, svært at forstå, at det er den samme mand som spillede iskold lejemorder i ”No Country for Old Men”.

Jeg tvivler på, at målsætningen med filmen har været ret meget mere, end at skabe en omgang lettilgængelig underholdning. De anmeldere, der har beskyldt filmen for at være et tyndt opkog på en selvhjælpsbog, har efter min mening overvurderet filmens ambitionsniveau. Jeg opnåede heller ingen ny selvindsigt ved at se Liz’s eksotiske eventyr, men en eller indvirkning må filmen have haft på mig, for jeg sidder efter at have set de fantastisk smukke omgivelser, som filmen er optaget i, tilbage med en stor lyst til at bestille en flybillet til Bali!

Film: 3/6

Lyd & Billede
Robert Richardson har tidligere vundet Oscars for fotograferingen af ”The Aviator” og ”JFK”, og ”Spis Bed Elsk” ser på blu-ray fortryllende ud. Faktisk lidt for fortryllende, for billedet er tydeligvis blevet efterbehandlet for at få lysindfald og andre effekter til at fremstå mere virkningsfulde, hvilket med så smukke locations egentligt slet ikke burde være nødvendigt.
Lydsporet er mixet meget afdæmpet, men har en effektfuld rumklang, der understøtter den dialogdrevne handling fint.
Lydformat: DTS-HD Master 5.1: Engelsk
Billedformat: 1.85:1 Anamorphic Widescreen

Ekstramateriale
Man kan vælge mellem at se filmen i biografversionen og et 5 minutter længere ”director’s cut”. Den udvidede version føjer en håndfuld nye scener til filmen, der bl.a. udbyder forholdet mellem Liz og hendes første kæreste i filmen, men nogen mærkbar forskel mellem de to versioner er der ikke.

Selve ekstramaterialet indledes med “Ryan Murphy’s Journey with Eat Pray Love”, hvor instruktøren fortæller om sin begejstring for Elizabeth Gilberts roman, og hvordan det er at arbejde med Roberts. Dertil kommer tre programmer, der skildrer udfordringerne ved at optage i henholdsvis Rom, Indien og Bali, og endeligt er der blevet plads til musikvideoen “Better Days” med Eddie Vedder.

Konklusion
”Spis Bed Elsk” er en to timers reklamefilm for Rom, Indien og ikke mindst Bali, hvis romantiske fortælling vil gøre størst lykke hos det kvindelige publikum. Den tekniske side er der ikke noget at udsætte på, og ekstramaterialet kommer rimelig godt rundt om filmen uden i øvrigt at skille sig ud fra mængden.