I marts måned 2008 havde Ole Christian Madsens stort opsatte "Flammen & Citronen", omhandlende to af besættelsestidens mest berømte modstandsfolk, premiere i de danske biografer, men hvad ikke mange var klar over var, at man samtidig i Norge var fuldt i gang med en ligeså stor satsning for norsk film. En film om en af Norges største helteskikkelser fra 2. Verdenskrig, Max Manus. Nu har filmen, "Frihedskæmperen Max Manus", endelig nået de danske biografer.

Den unge Max Manus går sammen med nogle venner målrettet ind i kampen mod den tyske besættelsesmagt i Norge. Først med bl.a. illegale bladudgivelser, men han får snart brug for de evner han lærte sig i den finske vinterkrig nogle år tidligere, og den lille gruppe af unge mænd der er blevet godt sammentømret, begiver sig ind i en livsfarlig væbnet modstandskamp, og modtager træning i Skotland, hvor de lærer sabotagens kunst, som de senere vil få brug for at udøve på de tyske krigsskibe i de norske havne.

"Frihedskæmperen Max Manus" er en meget klassisk historisk film, der set fra et dansk synspunkt leder tankerne hen på danske film fra 1990’erne som bl.a. "Drengene fra Skt. Petri" og "De nøgne træer". Filmen har ikke den helt samme trang til at reflektere over selve gerningerne som modstandsfolkene begik under krigen, ligesom "Flammen & Citronen" på så fornem vis gjorde, men det handler mere om at fortælle historien om en mand og hans store betydning for et helt lands kamp. Og det kan i sig selv også være mere end nok, hvilket "Frihedskæmperen Max Manus" beviser til fulde.
Produktionsmæssigt er "Frihedskæmperen Max Manus" meget flot, og der er da også brugt mange penge på den. Filmen indeholder en del meget fine special effects, og tidsskildringen i bl.a. Oslo er flot udført. Fortællermæssigt halter filmen desværre en gang imellem, og nogle mellemliggende scener med Max Manus’ oplevelser i den finske vinterkrig virker mere forstyrrende end nødvendige, især fordi hans kamp hjemme i Norge er meget anderledes i forhold til de regulære krigssituationer han var udsat for imod russerne i de finske skove.

Indimellem fortælles der også lidt for hurtigt. Som i andre film om modstand mod den nazistiske besættelse under krigen, begynder det hele nærmest som drengestreger og almindelig ulydighed, og udvikler sig herefter blodigt, men dette skridt foregår meget hurtigt i filmen, og der er i det hele taget meget i selve opbygningen til de centrale scener med kamp og sabotage, der kun bliver berørt overfladisk. Som tiden går tager filmen dog til i intensitet, og mange scener er fornemt nervepirrende opbygget, mens der også i selve personskildringen er gode portrætter af de psykologiske og menneskelige omkostninger en krig har.
Nordmændene er i forvejen meget stolte over Max Manus’ kamp for konge og fædreland, og de kan også være ganske stolte over dette gedigne og medrivende filmiske heltekvad om ham.
Filminformation:
Original titel: Max Manus
Instruktør: Espen Sandberg og Joachim Rønning
Medvirkende: Aksel Hennie, Agnes Kittelsen, Nicolai Cleve Broch, Ken Duken, Christian Rubeck, Knut Joner m.fl.
Produktionsår: 2008
Længde: 118 min.
Premiere (biograf): 07-01-2010
Distributør: Nordisk Film