Sørg altid for, at du aldrig kommer til at arbejde med hverken børn eller dyr, lyder et godt råd til instruktører i filmbranchen, for det skulle eftersigende ikke give andet end problemer. Men heldigvis er tingene ikke så sort/hvide, og selvom mange uden tvivl har svært ved det, så falder det også andre helt naturligt. Den debuterende instruktør Thor Freudenthal lyttede enten ikke til rådet, eller også har han bare et godt tag på både børn og dyr, for hvis der er noget der er fyldt med i hans debutfilm "Hundehotellet", så er det børn og dyr. Nærmere betegnet hunde – i massevis og i alle forskellige størrelser.

"Hundehotellet" fortæller historien om søskendeparret Andi og Bruce, som mistede deres forældre nogle år tidligere. De har haft en håndfuld plejeforældre over en kort årrække, men det er såmænd ikke fordi Andi og Bruce ikke er søde nok, men de har det bare med at komme i problemer, fordi de ind imellem finder på nogle lidt for "opfindsomme" påfund. Parret de bor hos nu har mere fokus på et ønske om en musikkarriere, hvilket virker meget tvivlsomt om de kan få opfyldt, end at passe Andi og Bruce, så det giver de to masser af tid til at komme i problemer. Andi og Bruce skjuler den lille terrier Fredag for plejeforældrene som ikke bryder sig om hunde, men en dag opdager børnene en tom bygning der tidligere har været et hotel. Her kan Fredag bo i fred, og ikke nok med det, men de får også den lyse idé, at lave bygningen om til et hotel for alle byens herreløse hunde. Andi og Bruce får hjælp af nogle venner, men tingene udvikler sig, da byens hundefangere begynder at undre sig over, hvor i alverden alle hundene er blevet af..!

Det er lidt en skam, at man har givet en film som "Hundehotellet" dansk synkronisering, for det tager noget væk fra film der ikke er animationsfilm. Jeg kunne ikke lade være med at være lidt skuffet over, at vi på grund af de danske stemmer ikke får den naturlige præstation af et af Hollywoods nye stjernefrø, Julia Roberts’ niece Emma Roberts. Datteren af den også meget brugte skuespiller Eric Roberts fik et fint gennembrud med den herlige "Nancy Drew: Pigedetektiv", og selvom hun ikke har haft den helt rigtige film endnu til at slå sit navn 100% fast, så er det nok kun et spørgsmål om tid, for hun har den rette friskhed og charme til at blive en stor stjerne i samme type film som gjorde hendes faster verdensberømt.
Objektivt set er de danske stemmer da helt forståeligt, for filmens målgruppe er for unge til at få noget ud af filmen hvis den kun havde danske undertekster. Men når man ikke har de originale stemmer, er det meget svært, for ikke at sige umuligt, at bedømme præstationerne i filmen, og den kemi der skal være mellem to unge skuespillere der spiller et par søskende, som er meget afhængige af hinanden, fordi de har mistet deres forældre.
Filmen har sine klare styrker når vi følger de firbenede vovser, og om det er når de sidder en flok omkring et bord og venter på at deres mad bliver serveret automatisk, eller lærer at gå på toilettet, i stedet for at bruge hotellets gulve til at forrette deres nødtørft, er det helt utroligt det man har fået ud af de mange forskellige hunderacer der er med i filmen.

"Hundehotellet" er en meget harmløs komedie for hele familien. Den indeholder en del gode elementer omkring venskab og sammenhold, men det er på et meget overfladisk plan, hvilket da også kommer til udtryk i filmens slutning, hvor det hele bliver lidt for rørstrømsk. Filmen byder på en lang række af opfindsomme anordninger som børnene finder på at opstille i hotellet, og mange vil måske sige, at det er lidt for opfindsomt, og man undrer sig da også over hvordan en flok børn kan få så stort et foretagende sat i gang. Men de mindste vil være fulde af forundring over det de ser oppe på lærredet, og lur mig om ikke mange vil begynde at lære hunden derhjemme nye tricks og kunstner.

Filminformation:
Original titel: Hotel for Dogs
Instruktør: Thor Freudenthal
Medvirkende: Emma Roberts, Jake T. Austin, Don Cheadle, Lisa Kudrow, Kevin Dillon m.fl.
Danske stemmer af: Thea Iven Ulstrup, Oliver Berg, Andreas Jessen, Anette Støvelbæk m.fl.
Produktionsår: 2009
Længde: 100 min.
Premiere: 30-01-2009
Distributør: UIP