Dreamworks har altid halset efter Pixar. Pixars "A Bug’s Life" var myriader bedre end Dreamworks’ "Antz". "Finding Nemo" holdt langt mere vand end "A Shark’s Tale". Den veltilberedte "Ratatouille" skyllede "Flushed Away" helt af banen. Og her i år sparkede "Wall-E" så meget metalrøv på "Robots", at Dreamworks stadig samler møtrikker op. Men nu har Dreamworks fået nok og sendt en fedladen panda på banen. Vel at mærke en, der er toptrænet inden for den ædle kinesiske kampkunst kungfu. Så nu er luften tyk af bøllesmæk.
"Shrek" er en af de få vellykkede originale kreationer fra Dreamworks-animatorernes hænder, selvom den pudsigt nok plankede et væld af ældre eventyr. "Kung Fu Panda" har ikke umiddelbart nogen Pixar-pendant, og derfor er forventningspresset knap så højt som normalt. Alligevel har Dreamworks sat alle sejl til og fyret millioner og atter millioner af på et drømmecast på stemmesiden. Dustin Hoffman, Angelina Jolie og Lucy Liu har sikkert ikke været billige, og det koster sikkert også lidt at få tidens store komikere som Jack Black og Seth Rogen med om bord. Og endelig er Jackie Chang og James Hong selvskrevne til en komedie om kinesiske forhold.

Stemmerne er med andre ord i absolut topklasse. Og det billedsiden heldigvis også. Film, hvori graciøse bevægelser spiller en stor rolle, fortjener animationer i superligaen, og det har den fået. I film som "Madagascar" benyttede Dreamworks sig af en overdrevet animationsstil i stil med gamle Tex Avery-tegnefilm, hvilket resulterede i et utroværdigt univers befolket af tyngdeløse væsner. Det er ikke tilfældet i "Kung Fu Panda", hvor der virkelig er gods i figurerne. Især actionscenerne er vanvittigt vellykkede. Billedskønne, opfindsomme og fulde af kreativt overskud.
Selve manuskriptet vinder ikke nogen priser for originalitet. Men det ville også være første gang for en kungfufilm. Vi følger en klassisk underdog, der i dette tilfælde er en patetisk panda, i sin kamp om at vise verden og farmand, at en fremtid inden for kungfu er at foretrække frem for nuddelbrygning.
Historien og humoren henvender sig hovedsagelig til de helt unge, men der er trods alt en pæn slat referencer at more sig over, hvis man tilhører dem, der ikke længere kan følge med de unge. Overraskelserne står ikke i kø for at komme ind i kampen, men det lykkes filmen at vinde på teknisk knockout. Det er ganske enkelt bragende god underholdning.

Lyd og billede
Der er en grund til, at animationsfilm er den foretrukne referenceramme for fladskærmssælgere. For pokker hvor ser det godt ud. Når billedet bliver renderet direkte til Blu-Ray-opløsningen, rammer ikke én pixel ved siden af. Detaljerigdommen er prangende, og heldigvis er lyden også drønende velmikset og udnytter fuldt ud surroundmulighederne, så det samlede udtryk ryger helt i top. Animationsfilm i denne klasse fortjener Blu-Ray-formatet, så har man afspilleren, er der ingen tvivl om, hvilken udgave man skal vælge.
Vanen tro indeholder skiven både engelsk og dansk lydspor, og selvom Rune Klan skal stå meget tidligt op for at overhale Jack Black, kan Klan og de andre danske stemmer bestemt være deres indsats bekendt. Rune Klan forsøger at gøre rollen til sin egen, og det lykkes overraskende godt, samtidig med at han bakkes fortrinligt op af kapaciteter som Jens Jørgen Spottag og Henning Moritzen.

Ekstramateriale
Skiven indeholder et overflødighedshorn af featurettes, musikvideoer, interaktive spil og quizzer, men måske har skaberne taget "overflødig" lidt for bogstaveligt. Mange indslag er pudsige, men i virkeligheden ikke synderligt oplysende eller relevante. At se amerikanske puslinge forsøge at lære kungfu fra sig er ikke videre kønt, og selvom man kan lære at spise med pinde, er det næppe et salgsargument for filmen. Til gengæld er de mere informative "bag om filmen"-features ganske informative, og Blu-Ray-formatets mulighed for billed-i-billed-kommentarspor udnyttes ganske overbevisende. Alt i alt virker det forkert at brokke sig over for meget ekstramateriale, så jeg vil nøjes med at konstatere, at det er rart, at man ikke er tvangsindlagt til at se det hele (medmindre man er anmelder).

Konklusion
Dreamworks når for en gangs skyld Pixar til sokkeholderne, og selvom fortællingen ikke nærmer sig Pixars originalitet, formår "Kung Fu Panda" virkelig at slå fra sig på kvalitetssiden. Dreamworks har begået sin flotteste animationsfilm, og det tegner lyst for fremtiden.

Originaltitel: Kung Fu Panda
Instruktør: John Stevenson og Mark Osborne
Medvirkende: Jack Black, Dustin Hofman, Angelina Jolie, m.fl.
Produktionsår: 2008
Længde: 88 min
Premiere (DVD): 2-12-2008
Distributør: Paramount Home Entertainment