Baseball er en amerikansk nationalsport. Herhjemme anser vi det bare som rundbold, og afskriver sporten som værende kedelig og unuanceret. Nu er jeg ikke selv den største sportsidiot personligt, så sådan afskriver jeg egentlig stort set alle sportsgrene. Det er dog for mig uforståeligt, at man kan afskrive en film, der omhandler baseball. For mig er film nemlig noget helt andet, og selve indholdet er ikke ligeså vigtigt, som måden det bliver fortalt på. Det ændrer dog ikke på, at en film som netop ”Moneyball” vil få svært ved at finde sit publikum udenfor landets grænser, og det er slet og ret synd, for det er en film, der tager et kedeligt emne op på interessant vis.

Når Oakland Athletics taber finalen i baseball, ser alt sort ud for holdets manager Billy Beane (Brad Pitt). Alle deres nøglespillere bliver nemlig solgt året efter, og med et budget på cirka en fjerdedel under de store hold, ser næste års sæson sort ud. Beane lader sig dog ikke slå ud, og da han til et møde bliver præsenteret for en ny managestrategi af Peter Brand (Jonah Hill), der i simple træk går ud på, at tage spillere med på holdet, som kun er gode til en ting, hyrer Beane ham. Strategien er dog ikke til træneren Art Howes (Philip Seymour Hoffman) begejstring, og han nægter at spille spillerne på den måde som Beane og Brand kræver det.

”Moneyball” er naturligvis baseret på en sand historie, men filmen er faktisk bygget op som det rene fiktion. Ikke alene følger den en nøje tilrettelagt spændingskurve, men den er ligeså spækket med metaforer bl.a. når man følger Beanes fortid i flashbacks, hans familieliv og ikke mindst spillernes bedrifter. Naturligvis kan selve plottet lyde gabende kedeligt, især når man bliver introduceret til matematiske formler, der skal udregne spillernes potentiale, men det bliver præsenteret på underholdende vis, og tilsat lidt typisk Jonah Hill humor, stærke præstationer over hele linjen og et helt naturligt flow, så ender ”Moneyball” som en fuldstændig vidunderlig, varm og velfungerende film. Måske kommer Beanes fortid og familieliv i baggrunden for fortællingen, men de tilsætter et nødvendigt følelsesmæssigt aspekt, der kun gør at man lettere engagerer sig og interesserer sig. Det er på mange måder skåret perfekt ud, og tænker man udover selve sporten baseball, så handler fortællingen om noget, som har været ret gennemgående i filmhistorien – opgøret med det konservative. Beane er nemlig en rebel, der revolutionerede hele sporten.

I ”Moneyball” spiller alle elementerne sammen til at skabe en helhed, der er større end de enkelte dele. Både Brad Pitt og Jonah Hill var nomineret til en Oscar, og selvom disse nomineringer kan diskuteres, kommer man ikke udenom, at de begge leverer varen. Den sparsommelige score er intet mindre end fantastisk. Melodier der sidder fast med det samme, som kun bruges hvor det er nødvendigt, kan man ikke andet end at beundre. Manuskriptet (som desuden også var Oscar-nomineret, og faktisk var favorit blandt mange) er en lille nøje tilrettelagt perle. Tilbage står instruktionen af Bennett Miller (manden bag ”Capote”) som samler alle disse tråde til den nævnte større helhed. Jeg er ovenud begejstret for ”Moneyball”, og vil derfor bede alle om at lægge deres fordomme om baseball fra sig, og give sig i kast med denne vidunderlige film.

Billede & Lyd

Billedet står som regel knivskarpt på denne udgivelse. Naturligvis er der tv-optagelser i filmen, der er tilsat ekstra gryn for effektens skyld, og tilmed også scener som ikke ser så flotte ud som andre, men for det meste er billedet intet mindre end imponerende. Farvefilteret er ganske afdæmpet som passer fint til filmens stemning. Lydsiden er mindst ligeså fænomenal. Naturligvis er det svært at imponere, når filmen hovedsageligt er baseret på dialog, men når baseballkampene kommer i gang, går det først op for en, at alle højtalere er i brug med den helt rette kombination af de forskellige niveauer.

Ekstramateriale

Et kort blooper-reel med Brad Pitt er bedre end de fleste, selvom jeg ikke selv fik meget mere end et svagt smil ud af det, og de slettede scener på ca. et kvarters spilletid supplerer filmen glimrende. Dog er det væsentligste ekstramateriale de 4 featuretter på samlet set over en times spilletid. Der bliver gået grundigt bag filmens sande historie, manuskriptets tilblivelse, filmens baseballscener samt castingen til filmen. Det eneste der egentligt mangler er et kommentarspor, og naturligvis et program der går dybere bag optagelser af filmen.

Konklusion

”Moneyball” er en lille perle af en film, hvor de enkelte elementer udgør en større helhed. Ganske vist er det svært for alle andre end amerikanerne, at give sig i kast med en film om baseball, men kan man se udover den manglende interesse man har for sporten, gemmer der sig en ovenud vellykket film, der ikke keder i et øjeblik. Er man blu-ray fanatiker, er der endnu en god grund til at anskaffe sig udgivelsen her, for billede og lyd sammensætningen er intet mindre end fænomenal. Ekstramaterialet er der også masser af, selvom man her godt kunne ønske sig en smule mere.

[youtube id=”AiAHlZVgXjk” width=”600″ height=”350″]