Det starter ellers godt – og stygt. Familiefaderen Clyde har en stilfærdig hyggeaften sammen med sin datter, men to ikke-indbudte gæster trænger ind, overfalder far og mor, stikker skarpe genstande i ofrenes indre organer og myrder datteren. Faderen overlever, men hans offerrolle fortsætter i den amerikanske retssystem. Distriktsadvokaten Nick gør en aftale med den ene røver, ham som reelt førte kniven, mod den anden røver. Det giver lidt lidt flere ar i den mentalt skamferede Clyde, som forsvinder ud i horisonten. Ti år passerer. Den ene forbryder er på dødsgangen, den anden er fri og Nicks karriere er vokset. Men Clyde vender tilbage for at hævne sig, ikke blot mod de to mordere, men også overfor det retssystem som lod den ene gå fri. Gemt som bedst og sidst, Nick erkender at Clyde er ved at arbejde sig mod ham.

“Nådeløs Hævn”, men den noget eksotiske amerikanske titel: “Law Abiding Citizen”, er en mærkelig hybrid af hævnfilmen “Death Wish”, den enigmatisk horrorfilm “Saw” og den klassiske jurathriller, kendetegnet ved at klemme civile stakler fast i et kynisk retssystem. Den første halvdel forstår vi. Men Gerad Butler i rollen som Clyde der mister alt, er ikke helt vandtæt i sin skildring af en knust mand der rejser sig. Håndværket er i orden, men kanyleeffekten er for lille. Jamie Foxx er Hollywoods golden boy, men bruger i denne omgang mest sit talent til at se stærkt bekymret ud. Det ligner to mænd som, sammen med resten af filmen, kører på rutinen.

Andet akt bliver påtvunget i sin stræben efter maksimal underholdningsværdi. Som en anden Jigsaw begynder Clyde at henrette de skyldige i et nøje kalkuleret og maskinelt mord-program, for han vil have dem alle til at erkende deres syndige forfængelighed. Men hvor i alverden har han sine fantastiske talenter fra? Jovist, den umiddelbare ordinære familiefar og ingeniør har mange flere hemmeligheder bag sig, der gør ham til et ekstraordinært übermensch – og så bliver det efterhånden svært at identificere sig med denne ‘common man’ og hans knuste sjæl. Bedste kvalitet er dog filmens flydende bad guy-tema, når vi reelt se har sympati for Clyde og hans mord-program.

“Nådeløs Hævn” er typen af film som opgiver sin substans for at være mest muligt underholdende. Den rå introduktion og kyniske præmis erstattes af en kalkuleret thriller med utroværdige egenskaber. Under produktionens veludførte tekniske apparat mærker man en manuskript som har fået alt for frie tøjler i de sene nattetimer. Vi står med en filmtype som vi kender fra tidligere: Forført af filmens promotion og kendte stjerner købte vi en visning og fik halvanden times let engagerende underholdning – men den efterlod intet indtryk i vores hukommelse, så ganske komfortabelt kunne vi bevæge os videre til den næste film.

Ekstramateriale:
Trailer
Standard promo-interview med Gerard Butler.