“Hvad skal vi lege? Katten op og stege. Hunden op og hænge med en hel pose penge”.

Ved nærmere eftertanke er barndommens uskyldige rim ikke så uskyldige igen. Jeg mindes ingen tilfælde hvor en leg i skolegården endte med morbid dyremishandling, men hvad nu hvis…? Ready or Not leger med tanken om klassiske, naive lege og ufarlige ritualer der ufrivilligt bliver til bogstavelig alvor. Grace er ved at gifte sig ind i familien Le Domas – en excentrisk slægt der tjente deres formue på at sælge spil. Frem for at tilbringe bryllupsnatten, som man … plejer, skal Grace i stedet deltage i et gammelt ritual og medvirke i en gemmeleg natten over. Og mens der bliver talt ned, får familien udleveret resten af legetøjet: Armbrøst, økse, pistol, bue og pil. “Nu kommer vi….!!”

Ready or Not kan bedst beskrives som en morbid gyserkomedie hvor det sort farvelagte blodbad serveres med et luret smil og tungen i kinden. Det bliver aldrig rigtigt skræmmende – mere kækt, vulgært og fnisende. Med den arrogante upperclass familie, mistænkelige blikke og hemmelighedsfulde motiver i et gammelt, gotisk hus er arven til Agatha Christie til at føle på. I hvert fald i første akt, indtil alvoren forsvinder og den karikerede, abrupte voldssplat og kampen om en nats overlevelse mere nærmer sig From Dusk till Dawn. Altså, nærmer sig. Ikke mere. Kulissen virker egentlig som et godt påfund og et filmisk frikvarter. Et oplæg der suger os ind med store forventninger … men ikke helt indfrier det. 

Ready or Not er noget usikker på sin hånd. En historie som lidt for ofte træder vande i mindre relevante sidehistorier, monologer om personernes baggrund og en hyppig række af andre små sekvenser der ikke bidrager til helheden. Idéen kan ikke opfylde den relativt korte spilletid, uden at tankerne siver væk og utålmodigheden sniger langs panelerne. Det fængende tempo og den morsomme timing vi så i filmens trailer viser sig, at være et kalkuleret udtræk af alt det bedste fra filmen, mens resten af fyldet ofte er lidt klægt og kedsommeligt. Desværre.

Ready or Not er ærgerligvis kun ok, men heller ikke mere. Bag lagene af et par lidt usikre instruktørhænder hos duoen Matt Bettinelli-Olpin og Tyler Gillet, et manuskript der burde være skåret mere skarpt, og nogle budgetmæssige kompromisser fornemmer man ellers en habil tanke der burde været eksekveret bedre. Hvis bare de morbide lyspunkter og den komiske timing var gentaget lidt oftere, så vi ikke er på nippet til at blunde lidt undervejs. Det er fascinerende at se en uvidende brud blive hærdet gennem en nat af dødelig tag-fat leg, men legen mangler både mere kløgt og dristighed til at gå hele distancen.

Ekstramateriale:
Blu-ray udgivelsen er forsynet med en meget skematisk omgang ekstramateriale: Making-of, gag-reel, gallery og kommentarspor.