Med legenden John Woo som medinstruktør, et cover fyldt med alvorlige kinesere og blodige sværd og sidst men ikke mindst har en titel som ”Reign of Assassins”, forventede jeg en masse uintelligent action i stil med de klassiske Bruce Lee-film. Da filmen var færdig måtte jeg sande, at den var noget anderledes end jeg havde forventet. Der var langt færre blodige sekvenser, men de var til gengæld erstattet med en solid og spændende historie, fyldt med imponerende overraskelsesmomenter. Se, det havde jeg ikke ventet.

”Reign of Assassins” foregår i oldtidens Kina i en hemmelig verden af kampspecialister og lejemordere. Den kvindelige lejemorder Zeng Jing (Michelle Yeoh) forråder sin bande og beslutter at trække sig tilbage. Hun får ændret sit ansigt, køber et nyt hus og inden længe finder hun sig også en mand. Men der går ikke lang tid før, at hun får et hold af mordere efter sig og må snart kæmpe for sit liv og sin bagage.

Nej, historien lyder bestemt ikke som det mest banebrydende. Det var netop også en af grundende til at filmen slog benene væk under mig. Der var så mange ting, der tydede på at ”Reign of Assassins” bare ville være endnu en kinesisk actionfilm med fascinerende kampscener. Alligevel må jeg erkende, at det netop er den spændende fortælling som fungerer allerbedst i filmen. Det er især i den sidste halvdel af filmen, hvor tæppet for alvor bliver trukket væk under én og publikum præsenteres for et væld af overraskende twists, som fortællermæssigt gør det afsluttende resultat til en imponerende bedrift.

At kalde denne film for ”Reign of Assassins” er i mine øjne en del misvisende. Folk der forventer en blodig affære i stil med ”Azumi” vil højst sandsynligt blive skuffede. Alligevel indeholder filmen da et par imponerende kampscener, men ofte klippes der så hurtigt, at det er svært, at få det hele med. På trods af solide præstationer af Michelle Yeoh og hendes mand spillet af Jung Woo-Sung, så er skuespillet forholdsvist intetsigende over hele linjen. Desuden har filmen til tider nogle mærkværdige momenter, hvor den forsøger sig frem med en form for sort humor. Disse indslag falder fuldstændigt til jorden og fremstår bare meget upassende. ”Reign of Assassins” har et par skønhedsfejl hist og her, men alligevel byder filmen på nok overraskelser og fart over feltet, til at kunne underholde enhver, som stræber efter noget lidt anderledes.

Billede og lyd

Billedformatet er præsenteret i HD Widescreen 2.35:1 (1080p). Transferet er af høj kvalitet. Kontrasten er stabil, men de allermørkeste toner kunne sagtens være lidt dybere. Filmen indeholder et væld af lækre billeder, der præges af flotte farver og en god skarphed.

Lydformatet er præsenteret i DTS-HD Master Audio 5.1 og Dolby Digital 5.1. Der er her tale om et yderst vellykket lydspor. Lydbilledet er overordnet set ret godt og det gode soundtrack har en flot og fyldig klang.

Ekstramateriale

Disken indeholder desværre intet udover en bunke trailers til ”Immortals”, ”Breaking Dawn”, ”Abduction”, ”Headhunterne” og ”Killer Elite”.

Konklusion

I en tid, hvor Hollywood spytter den ene metervare ud efter den anden, er ”Reign of Assassins” mere end velkommen. Filmen byder på flotte billeder af det kinesiske landskab, imponerende kampscener og en medrivende og velfortalt historie. Det ville være rart med lidt ekstramateriale for at få et indblik i filmens skabelse, men det er der desværre intet spor af på denne udgivelse. Til gengæld er billed- og lydsiden i top, og det gør, at udgivelsen ender på et lille 4-tal.