Rocky Balboa er blevet ældre, går omkring med en dum hat, besøger daglig sin kones grav og har ellers en italiensk restaurant, hvor han kan forstyrre gæsterne i spisningen med at fortælle om sine boksekampe.

Et TV-program bruger ham som figur i en virtuel kamp mod den nuværende VM i sværvægt Mason The Line Dixon, hvor Rocky vinder. Men det får nogle kommentarorer til at stille spørgsmålstegn ved, om han nu var så god dengang. Det opildner ham, så han søger at generhverve sin bokselicens. Det er boksekomiteen ikke meget for, han er jo en ældre herre med talevanskeligheder. Men det lykkes. Hans søn (Milo Ventimiglia) er pinligt berørt over papas forsøg på at genoptage sporten, han er blevet drillet nok med at hedde Rocky Balboa jr. Det gør far skuffet, og han belærer junior om, at man må tage de slag, som livet giver ? og det er jo en del i bokseringen. Det går der cirka en time med i luntetempo. Men så er der nogle smarte agenter, der finder på, at Rocky skal bokse i Las Vegas mod selveste den ubesejrede verdensmester i sværvægt, en smart ung sort bokser med navnet Mason ?The Line? Dixon.

Det går Rocky med på, og så begynder træningen på sædvanlig vis med at sjippe, løbe op ad trapper med en sagesløs hund, banke grisekroppe i et kølehus osv. Sønnen og en papsøn, Rocky er ved at tillægge sig, slutter op om hans beslutning, og så går turen til Las Vegas, hvor hans nye kvinde er så betænksom at medbringe billedet af hans afdøde hustru. Imod al sandsynlighed og fornuft holder Rocky sig på benene over ti omgange og kan siden tage hjem og lægge endnu en blomst på konens grav iført sin dumme hat.
Selve boksekampen er da flot filmet, hvis man kan lide at se blod og sved sprøjte, mens publikum jubler. Men historien er jo dybt urealistisk og for den første times vedkommende også ret kedelig, og slutningen er sentimental.
Sylvester Stallone er jo ikke nogen stor skuespiller, og det kan være svært at høre hvad han siger.

Men han har en ukuelig vilje til at fortsætte både som Rocky og Rambo, hvor jævnaldrende går på pension. Det kan man så sige er flot eller patetisk, men gode film kommer der i al fald ikke ud af det. Boksehelten Rocky, kendt fra 5 film, er blevet ældre, nok omkring de 60 ligesom Sylvester Stallone. Alligevel finder han på, at han vil genoptage boksningen,da han er aktuel på grund af en virtuel TV-kamp mellem ham og den nuværende ubesejrede verdensmester i sværvægt. Det fører til en opvisningskamp i Las Vegas mod denne mester. En på papiret ret ulige kamp, men Rocky er jo Rocky.