Hollænderen Anton Corbijn har gennem de sidste 30 år været en af verdens førende rock fotografer og musikvideoinstruktører, han har et imponerende CV med videoer for så prominente rocknavne som U2, Echo & the Bunnymen, Joy Division, Nirvana, Red Hot Chili Peppers, Coldplay og ikke mindst Depeche Mode som han gennem 17 musikvideoer nærmest har formet et visuelt image for.   
I 2007 havde hollænderen sin spillefilm debut med Control, der var en biografisk fortælling om Ian Curtis, forsanger i Joy Division, liv.

Nu har Corbijn så for første gang bevæget sig uden for rockens vante rammer, og skabt en film om en lejemorder, hans eksil i en lille italiensk by, et sidste job, en indre konflikt med ønsket om at ændre sin levevej og den umulige kærlighed.
George Clooney spiller endnu engang den charmerende slyngel, en rolle som ham efterhånden kender til bevidstløshed fra Out of Sight, The Italian Job og ikke mindst Oceans filmene, men denne gang er det smørrede smil og glimtet i øjet væk, det er en mere seriøs, bitter og indebrændt version af Clooney vi ser. Det klæder ham, og han bærer sammen med Corbijns eminente sans for interessante locations, motiver og billedudsnit filmen, og løfter den til at være mere end blot en forudsigelig gennemsnits historie.

Det er nemt at se hvor Corbijn kommer fra og hvad han har med i bagagen, The American er fattig på dialog men rig på fortællende billeder. Som de westerns Corbijn er så fascineret af: en fremmed kommer til byen, han er isoleret med sine egne dæmoner, prøver desperat at starte på en frisk, men fortiden indhenter ham, og som altid må man stå til regnskab for fortidens synder.      
Filmen er bedst når der ikke bliver sagt noget, ikke fordi skuespillerne ikke gør det godt, men fordi Corbijn er så stærk visuelt – i hans verden siger et billede mere end 1000 ord. Når Edward (Clooney) bevæger sig rundt i de snørklede gader i den middelalderlige by deler vi som tilskuere hans paranoide og klaustrofobiske tilgang til tilværelsen. I en sexscene mellem Edward og Clara vælger Corbijn kun at fokusere på Claras ansigtsudtryk, der uden ord eller overflødige detaljer viser os forandringen i hendes forhold til Edward, fra blot at være endnu en kunde (hun er prostitueret), til virkelig at være følelsesmæssigt investeret i ham. 

The American blev i mine øjne fejlagtigt promoveret i en trailer der viste samtlige af filmens action sekvenser, der er på ingen måde tale om en actionfilm, og selv om Clooney i den grad ville være i spil som en værdig James Bond hvis han var Englænder, så er The American en afdæmpet film om en mand i konflikt med sig selv, og de valg han har truffet tidligere i tilværelsen. 

Filmen  4/6

Billede og Lyd
1080p high definition, 2.35:1 widescreen
Lyd: dts HD Master Audio 5.1
Intet mindre end fantastiske billeder i super opløsning, fra de åbne landskaber i kolde vinterklædte Sverige, over de varme farverige italienske provinsbyer. Lydsiden er der heller ikke en finger at sætte på, smuk og stemningsfuld underlægningsmusik af Herbert Grönemeyer og få men effektfulde lydeffekter.   

Ekstramateriale

Bluray udgivelsen af the American indeholder en håndfuld slettede scener, der primært viser Edwards paranoide mistanker og handlinger i forskellige situationer. Der er desuden en cirka 10 min. lang dokumentar om tilblivelsen af filmen, den er ganske interessant og indeholder interviews med både Anton Corbijn, filmens skuespillere og producere. Skiven indeholder også den nærmest obligatoriske ’filmen med instruktørens kommentarer’ og er særligt interessant hvis man normalt synes, at filmens fotografering og sceneri er en overset faktor. 

Konklusion

The American er en yderst smuk og stemningsfuld oplevelse, Clooney leverer en fin præstation som den kolde og paranoide lejemorder, der er i konflikt med sig selv samtidig med, at hans fortid er ved at indhente ham. Instruktør Anton Corbijn, der for første gang har begået en film udenfor rockmusikkens univers, viser sit storslåede blik for fotografering og visuel historiefortælling, resultatet er, trods en lidt kedelig og forudsigelig historie, en smuk og seværdig oplevelse. Jeg håber vi ser flere film fra hans hånd i fremtiden, for der er ingen tvivl om, at han har meget at bidrage med, også til filmmediet.