Ingen ved hvor Walter Blacks depression kom fra. En voksen mand med familie, penge og egen virksomhed kan pludselig ikke finde nogen glæde. Livet soves væk, hovedet hænger og familien kan ikke tåle det gråvejr han trækker med sig. Så han smides på porten, ender på motelværelset med slipset for stramt omkring halsen – for fuld og ynkelig til at begå selvmord. Men så kommer bæveren. En hånddukke der bliver Franks medie, giver ham en anden accent og et nyt syn på livet. Walter splitter sin personlighed og udvikler en mærkelig skizofreni – men det får ham op om morgenen. Eneste hanke er; han må altid bære bæveren og tøjdyret overtager gradvist kontrollen.

Meget, meget underligt. Men et stykke af vejen fungerer idéen faktisk. ”The Beaver” tilhører filmgenren af mænd i midtvejskrise. Ligesom Nicholson i ”Rundt om Schmidt” der pludselig rammes af livet som pensionist. Eller Kevin Spade i ”American Beauty” som får nok at det kønsløse lorteliv som lønslave og ægtemand. Mel Gibson får også rollen som den maskuline afmagt, og giver krisen en kant med den uortodokse bæver.

I hjemmets øvrige værelser foregår parallelle historier. Walters ældste søn prøver med vold og magt ikke at ligne sin gamle. Til gengæld har han et økonomisk lukrativt talent for at skrive eksamensopgaver for andre studerende, og en dag får han opgaven fra skolens cheerleader som bestiller en tale til afslutningsceremonien. Hun bakser selv med sine dæmoner og familiære opgør. Og Franks kone prøver at finde tilbage til sin ægtemand uden om bæveren. Summen er lidt for mange handlingstråde for en lille film.

Det er ellers en rar og interessant film for Mel Gibson, som løfter den mærkværdige rolle fint. Jodie Foster, som spiller hustruen, har selv instrueret dette drama om mandens midtvejskrise. Men trods en dristig præmis og sympatiske toner, er det i særlighed en film som mangler strammere fokus. Skal det handle om manden, sønnen, konen eller cheerleaderen? Det er et puslespil som ikke hænger sammen, og slutter med følelsen af et uforløst potentiale.

Billede & Lyd

Format: 2.40:1
Sprog: Dansk, svensk, norsk, finsk
Lyd: DTS HD Master Audio 5.1, Dolby Digital 5.1

Ekstramateriale:

Intet