”The Burning Plain” er en kvindefilm. Ikke sådan en sødsuppe, romantisk en af slagsen, men derimod en film befolket af en yderst kompetent håndfuld stærke kvindelige skuespillere – bl.a. Kim Basinger og Charlize Theron, der alle gør det glimrende i deres respektive roller. Desværre formår Arriagas følelsesladede fortælling aldrig at komplementere disse stærke kvinder tilstrækkelig, og ”The Burning Plain” ender med at føles konstrueret og efterlader i sidste ende en kold.

Theron spiller den mutte restaurant-ejer Sylvia, der i et trist og regnfuldt Oregon springer fra det ene one-night-stand til det andet, uden på noget tidspunkt at involvere sig følelsesmæssigt, og man fornemmer der er noget fra fortiden, der tynger hende. Sideløbende med Sylvias historie følger filmen også New Mexico-husmoderen Gina (spilet af Basinger), der har en affære, hendes 16-årige datter Mariana, der opdager moderens hemmelige dobbeltliv og den unge, mexicanske pige Maria, hvis far flyver sprøjtefly. Alle disse forskellige skæbner bindes langsomt sammen af en række tragiske begivenheder, og det viser sig at ikke mindst kvinderne har mere tilfælles end som så.

Den største force ved ”The Burning Plain” er dens kvinder. Slet og ret. Faktisk er dens mandlige karakterer mærkeligt grå og uinteressante, og det er svært at fremkalde sig deres ansigter selv når man prøver. Basinger og Theron derimod står begge stærk. Deres roller er velskrevne og nuancerede; især formår Basingers husmor Gina, der søger kærlighed og bekræftelse uden for det tilsyneladende lykkelige ægteskab, og samtidig også bærer på en ubehagelig sygdom, der gør hende tilbageholdende og usikker på sig selv, at involvere tilskueren. Basingers fine præstation i filmen hører bestemt til blandt karrierens bedste – dog når den ikke helt op på niveauet fra ”L.A. Confidential”.

Skuespilpræstationerne taget i betragtning, får Arriaga ikke nær så meget ud af sit manuskript, som Alejandro González Iñárritu, der sad i instruktørstolen på både ”Babel”, 21 Grams” og ”Love is A Bitch”, gjorde. Jo længere ind i fortællingen man kommer i Arriagas film, føles den mere og mere konstrueret i sin sammenbinding af forskellige karakterer, hvorfor man som tilskuere træder et skridt tilbage og kommer til at anskue fortællingen mere intellektuelt end følelsesmæssigt. Måske har dette også noget at gøre med filmens flotte billeder, der med stor visuel præcision skifter mellem det grå Oregon og varme New Mexico. Lidt mere vildskab og grimhed ville have klædt denne skæbnefortælling, der i sidste instans ender med at være lidt for pæn.
Billede og lyd: Billede: Anamorphic Widescreen 2.35:1. Lyd: Dolby Digital 5.1, DTS. Både billed- og lydside leverer varen på Sandrews udgivelse. Som nævnt er filmen et stykke visuelt flot håndværk, og det fremgår med al ønskelig tydelighed; såvel New Mexicos varme, solbeskinnede ørken som Oregons trøstesløse regnvejr står smukt og yderst skarpt. Lydbilledet er hovedsageligt dialog-præget, men når enkelte lydmæssige udsving forekommer – som f.eks. en brølende flymotor, leveres de problemfrit. 
Ekstramateriale: Kun filmens trailer – det er tyndt!
Konklusion: ”The Burning Plain” er som et svagt ekko af Iñárritus mere komplekse og veleksekverede film. Skuespillet er bestemt i top – især fra Basingers side, men det halter lidt hvad angår det følelsesmæssige engagement, som fortællingen nærmest skriger efter. Arriaga er en gudbenådet manus-forfatter, så måske han bare skulle holde sig til det i fremtiden…?
Filminformation
Original titel: The Burning Plain
Instruktør: Guillermo Arriaga
Medvirkende: Charlize Theron, Kim Basinger, John Corbett, Robin Tunney m.fl.
Produktionsår: 2008
Længde: 111 min.
Premiere (dvd): 17-11 2009
Distributør: Sandrew Metronome