For seks år siden instruerede David O. Russel den mærkværdige og kompromisløse komedie ”I Heart Huckabees”. På trods af at filmen var et friskt pust i genren, så formåede den knap nok at indtjene budgettet og blev i løbet af få uger hurtigt glemt. Derfor var det forståeligt at Russel ville prøve sig frem med nogle nye metoder og for nylig var han klar med ”The Fighter” – en langt mere mainstream og konventionel film end hans tidligere. Det viste sig at være et klogt valg, for filmen formåede at indtjene ca. 130 millioner dollars på verdensplanen og slap desuden af sted med hele syv oscarnomineringer tidligere på året.

”The Fighter” er baseret på en sand historie og handler om Micky Ward (Mark Wahlberg) og Dicky Eklund (Christian Bale) som er halvbrødre og professionelle boksere, men på vej i to forskellige retninger. Den ældste bror Dicky har talent og troen, men mangler dømmekraften og det sender ham snart mod afgrunden. Da han taber en kamp til en af tidens største boksere, bliver det hans første skridt ned ad en blindgyde af stoffer og vold – en livsstil der frarøver ham hans karriere og sender ham direkte i fængsel. Micky har i mellemtiden fået ry for at være den mest ihærdige bokser, dog med de mest ydmygende nederlag. Hans drøm om at bokse forsvinder dog aldrig og da Dicky vender tilbage fra fængslet, gør han det til sin livsmission at forvandle sin lillebror fra den evige taber til en verdensklasse bokser.

”The Fighter” er bestemt en udmærket film, men holdes tilbage af at den ikke er spor nytænkende. Der er såmænd ikke meget slinger i valsen, men selve historien når bare aldrig at blive særlig vedkommende og fremstår en anelse konventionel. Der sker tonsvis af overraskelser i adskillige sportsgrene året rundt – det er grunden til at sport er så dejligt befriende. Derfor undrer jeg mig over om det virkelig var nødvendigt, at lave en hel spillefilm om et emne, der er set så mange gange før. Er der måske nogle der kan huske ”Cinderella Man”, ”Raging Bull”, ”Rocky-filmene” osv? Folk der sjældent ser film ville sikkert have svært ved at skelne mellem disse titler. ”The Fighter” gør ikke vanvittig meget for at skille sig ud fra overstående film og hvis man vil se den blot for boksescenerne, så skal det også siges at disse scener er overraskende livløse og kedelige.

Med det sagt er der dog ikke meget mere negativt at sige omkring ”The Fighter”. Filmens første halvdel er virkelig god og Russel har sørget for at gøre den lille flække Lowell, hvor alle kender hinanden, meget troværdig. På trods af at alle sammen i virkeligheden er skuespillere, så føler man sig overbevist om, at de har kendt hinanden i årevis. Mark Wahlberg præsterer atter engang at spille Mark Wahlberg. Ikke for at sige noget ondt om ham, for han er da en rar og sympatisk fyr, men hans talent strækker sig i den grad ikke særligt langt. Det er derimod Christian Bale som stjæler showet i rollen som Mickys’ tossede halvbror. Han har efterhånden gjort det til en hobby at tabe sig 20-30 kilo inden optagelserne på en film. Det kan næppe være sundt, men det gør ham uden tvivl mere overbevisende og troværdig. Melissa Leo er også god som den handlekraftige mor og både hende og Bale vandt da også en oscar for deres præstationer. Filmen har en interessant blanding af det alvorlige og det morsomme. I et ene øjeblik skraldgriner man af Bales’ opførsel og i det næste øjeblik bliver man rørt af det overbevisende familiedrama. ”The Fighter” er ikke nogen særlig nødvendig film, men det er en film der bør ses fordi den indeholder et af sidste års bedste skuespilspræstationer; nemlig Christian Bale som med sikkerhed vil blæse enhver omkuld.

 Filmen 4/6

Billede og lyd
Præsenteret i HD Widescreen – 2.40:1 (1080p). Filmen ser til tider fuldstændig fejlfri ud i HD – billedet er knivskarpt og detaljerigdommen er enorm. Hverken støj eller snavs forekommer overhoved. Inden filmen begynder får man muligheden får at vælge enten DTS-HD Master Audio 5. 1 eller Dolby Digital 5. 1 og de fremstår begge to fortrinligt. Flere subtile atmosfærelyde gør miljøerne mere levende og filmens soundtrack får lov til at folde sig fornemt ud, uden at overdøve lydeffekterne eller dialogerne. Lydsporet er ikke ligefrem overrumplende, men den ærer enhvers intentioner.

Ekstramateriale
Udover et trailershow til ”The Eagle”, ”The Mechanic”, “Season of the Witch”, “The Beaver” og “Biutiful”, så er disken fuldstændig drænet for ekstramateriale. Filmen indeholder ikke engang en ordentlig menu.

Konklusion
”The Fighter” er forudsigelig og bestemt ikke særlig original, men den er underholdende og imponerer med nogle stærke præstationer fra især Christian Bale og Melissa Leo. I USA udkom filmen i en flot 2-disk-udgave, så det er en katastrofe at der ikke er skyggen af ekstramateriale på den danske udgave. Billede og lyd trækker dog udgivelsen markant op. For nylig nævnte Wahlberg i et interview at han var interesseret i at lave ”The Fighter 2”. I så fald vil jeg personligt anbefale at droppe hans karakter og lade Bale spille hovedrollen. Lige meget hvor dårligt manuskriptet nu end skulle være, så ville filmen med garanti være værd at se.