Det er besynderligt at anmelde en film som "The Matrix" på ny – "kun" ni år efter den oprindelige premiere. Det virker på én gang spøjst at filmen først udkommer på Blu-ray i Danmark nu, men samtidig føles det nærmest lidt tidligt, at skulle genopleve noget man med rette allerede kan kalde en nyklassiker. Filmens indflydelse på action, sci-fi, eventyr, ja endda actionkomedie, markede sig så gennemtrængende i starten af det nye årtusinde, at næsten alle kritikere fik noget nær en aversion overfor ”bullet-time” effekter og slow-motion i high-speed actionssekvenser. Eftereffekterne til trods er ”The Matrix” intet mindre end et vaskeægte mesterværk – ja, jeg brugte ”m”-ordet.
”The Matrix” blev oprindeligt betegnet som en ”sleeper”, dvs. en film hvortil forventningerne var markant lavere end resultatet. Omend fejlagtigt klassificeret, idet et budget på $65 mio. må komme med et minimum af forventninger, så er der alligevel noget om snakken. Ingen kunne have forudset så kraftige efterdønninger af en tilsyneladende computer-sci-fi-post-apocalyptisk-nørdefilm, men den positive respons gav heldigvis de to tegneserieglade instruktørbrødre (Andy og Larry Wachowski) muligheden for at realisere deres drøm om en trilogi.
                
Kort før ”The Matrix” havde de to brødre instrueret filmen ”Bound” (1996), en low-budget lesbisk neo-noir thriller, som uden at markere sig øverst på box-office listerne, alligevel fik ganske god opmærksomhed – særligt det lave budget i mente. Den begrænsede filmerfaring til trods (”Bound” var deres første film) fik brødrenes særprægede, men utrolig gennemarbejdede, manuskript tilstrækkelig good-will til at gennemtrumfe over 10 gange så stort et budget allerede på deres 2. film. Og det kan mærkes. Filmens fortælling drives i høj grad af stilistiske, formmæssige og visuelle virkemidler som skal underbygge det overordnede præmis om en computerskabt illusion (the Matrix), der udnytter mennesket som en slags levende batterier, en kilde til energi – slaver der ikke er bevidste om deres egen realitet, fordi den undertrykkes af elektroniske stimuli, som danner en alternativ realitet – en verden mere lig den vi kender i dag.
                
”The Matrix” repræsenterer i og for sig ikke en enestående fortælling – historien er set både andetssteds og mange gange – men det er kompleksiteten og nuancerne som gør filmen helt unik. Som Wachowski-brødrene selv beskriver det ”everything we ever thought of is in this movie”. Det går som regel galt når instruktører forsøger at kompilere flerdimensionelle fortælleelementer under én hat, men netop ”The Matrix” formår at formidle et overordnet budskab, med talrige afsæt og tilsvarende variabler, så det samlede indtryk forbliver helt og aldeles uovertruffent. Filmen er et studium i menneskets psyche og et nærmest forkvaklet indblik i psykosociale neuroser, manifesteret i korporlige møder mellem virkelighed og illusion, realitet og digitaliseret realisme. Hugo Weavings (Mr. Smith) imponerende portrætering af den digitale kynismes foragt for menneskets sporadiske og romantiserede adfærd, kontrapositioneres med en adækvat modvilje overfor den sterilicerede og kontrollerede binære logik, synliggjort mest tydeligt via Morpheus (Laurence Fishbourne) som den naive idealist. Men det er præcis mellem disse to yderpunkter, at filmens udmærker sig. Det er når spørgsmålet om virkelighedens virkelighed, om realitetens realitet stilles, det er når Neo (Keanu Reeves) slører grænserne mellem menneske og computer, det er når Cypher (Joe Pantoliano) kontant og lige til hjertet konstaterer at ”ignorance is bliss”. Det er her, at ”The Matrix” er og forbliver et uforligneligt værk, en mesterlig filmisk perle der bør og skal ses og genses – ikke mindst på Blu-ray.
                
Billede og lyd
Talrige ”The Matrix”-udgivelser har tidligere efterladt meget i vente – særligt hvad angår billedkvaliteten – men det slutter heldigvis nu. Lydsiden er optimeret til Dolby TrueHD 5.1 og det manglede da bare, selvom man godt kunne have ønsket 7.1., men det er især 2.40:1 (16×9) 1080p transferret der genopliver det overordnede filmiske indtryk. Bullet-time og slow-mo effekterne føles endnu engang fantastisk livlige og der er hverken gråtoneskalering eller grønlige/lilla nuancer – og det siger ikke så lidt i en film med gennemgående mørke sekvenser. Mest ærgerligt er det dog, at ekstramaterialet ikke er high-def.
Ekstramateriale
Desværre er Blu-ray udgivelsen kun 1-disc, hvilket betyder at der hverken er plads til ligeså meget ekstramateriale som i eksempelvis ”The Matrix Trilogy”-boksen, samt at det materiale der er på denne udgave ikke er high-definition. Med flere forskellige kommentarspor fra skuespillere, filosoffer, kritikere og komponister, en over 2 timer lang dokumentar, 7 små featuretter bag om produktionen, 2 featuretter om valget mellem den røde og den blå pille, 9 om den hvide kanin, samt næsten 3 timers soundtrack-music (41 numre), inklusiv en Marilyn Manson musikvideo ”Rock Is Dead”, er der dog ganske rigeligt materiale til de fleste fans – Blu-ray eller ej.
Konklusion
Selvom man kunne have ønsket lidt mere kræsen for enkelte indholdselementer, herunder især ekstramaterialet og en optimering til 7.1 surround for de hardcore entusiaster, så er ”The Matrix” Blu-ray udgivelsen et absolut must for alle filmens fans – og ikke-fans. Kort sagt; enhver Blu-ray ejer med respekt for sig selv, bør også have ”The Matrix” stående på hylden.
Filminformation
Original titel: The Matrix
Instruktører: Andy Wachowski og Larry Wachowski
Medvirkende: Keanu Reeves, Laurence Fishbourne, Hugo Weaving m.fl.
Produktionsår: 199
Længde: 138 minutter
Premiere (Blu-ray): 25-11-2008
Distributør: Warner Home Entertainment