Siden "The Nightmare Before Christmas" kom frem i 1993, har den altid været anerkendt som et af Tim Burtons projekter. Der er absolut ingen tvivl om at han stilmæssigt har haft mere end en hånd med i spillet, mens den egentlige instruktør, Henry Selick, blev overset på skammeligste. Siden da har den kære Selick i den grad markeret sig, særligt i nyere tid med den fantastiske "Coraline", der iøvrigt var den første animationsfilm der blev filmet i 3-D. Meget apropos, har man nu valgt at gå vejen med "The Nightmare Before Christmas".

Jack Skellington er en af de mest ansete borgere i mareridtsbyen Halloweentown, og som en mester i at skabe sand uhygge, søger han nu mere udfordring. Det er jo ikke altid nemt at være på mærkerne, når man skal være konstant uhyggelig. Ved et tilfælde opdager han Christmastown, byen hvor den mægtige ”Sandy Claws” bor, hvilket giver Jack en idé: Julen skal til Halloweentown! Dog har Jack ikke helt forstået jul som koncept, og han skaber en helt anden og knapt så børnevenlig en af slagsen…
”The Nightmare Before Christmas” er et tydeligt bevis på at genreblanding nogle gange kan frembringe små mirakler, man ikke troede var muligt. Tim Burtons sædvanlige fascination af gotisk horror, eller tysk ekspressionisme om man vil, har i dukkebyen Halloweentown fundet sit helt naturlige afsæt. At det så uhyggen er ophøjet til en teatralsk opvisning i sort humor og juleeventyr, klasket sammen med en Danny Elfman i musical hopla, kan lyde for absurd til at blive andet end en halvmuggen strandvasker. I dette tilfælde, har vi at gøre med en funky og utroligt underholdende feel-good en af slagsen, der bør sendes hvert år til jul i stedet for det sædvanlige Disney Juleshow.


”The Nightmare Before Christmas” må siges at være alt andet end sædvanlig, både som genrepot-purri og i udførelsen. Filmen er én lang stop-motion leg med smidige dukker, i et særpræget horror-univers der er stemningsfuldt og fantasifuldt. Der ligger over 100.000 stop-motion billeder til grund for denne lille perle, som alle er nøje planlagt og usandsynligt flot opbygget. Som enhver anden musical, er der naturligvis en hel del sange, som er flettet sammen med handlingen. De er alle ganske iørefaldende og Burtons hofkomponist, Danny Elfman, har også her vist sig fra den veloplagte side – særligt da han lægger stemme til Jack Skellington, hver gang han synger. Om man normalt er til scores eller ej, vil Elfmans bidrag til ”The Nightmare Before Christmas” få selv den mest tonedøve zombie til at trampe i kistebunden.
Mange vil sikkert være betænkelige ved filmen i 3-D, og om det overhovedet er nødvendigt. Særligt da filmen har premiere på præcis samme dag, som den fremragende 15-års jubilæudgivelse, der kom sidste år på DVD og BD. Dog er der ikke meget andet end at rose initiativtagerne, da "The Nightmare Before Christmas" føles som skabt til 3-D, her 16 år efter den oprindelige biografpremiere. Selvom der ikke er proppet til renden me de typiske 3-D effekter, der springer op i ansigtet som en trold i en æske, imponerer billededybden med dén ekstra dimension og en indlevelse, der mere end tidligere trækker publikum ind i Selicks sære univers. En fantastisk film er med 3-D effekten blevet til et klokkeklart mesterværk – og et sandt bombardement af alle sanser.

Som i mange af Burtons andre film, roterer tematikken om den sære ener. Det hvad end det er i en psykologisk konflikt med sine indre dæmoner, eller kampen mod verdenen der misforstår hovedpersonen, er en tematik vi har set i bl.a. ”Edvard Saksehånd” og ”Ed Wood”. ”The Nightmare Before Christmas” er ingen undtagelse og det kunne umiddelbart hurtigt blive ret pubertært. Heldigvis opvejes ”jeg-er-ih-så-misforstået” tematikken med et brag af et fantastisk visuelt arbejde, fremragende musik og legende originalitet. Det er forfriskende – og et mesterligt stykke håndværk.
Der er ingen udvej, andet end at tage juleferien i den skræmmende imødekommende Halloweentown.

3-D udgaven fremvises kun i en begrænset periode, fra den 11. december til den 13. december, og kun i Cinemaxx – derfor skal der handles hurtigt henover weekenden.
Filminformation:
Original titel: The Nightmare Before Christmas 3-D
Instruktør: Henry Selick
Medvirkende (stemmer): Chris Sarandon, Catherine O’Hara, Danny Elfman m.fl.
Produktionsår: 1993
Længde: 76 min.
Premiere: 11. december 2009
Distributør: Disney