Tim Burton er over de sidste tyve år gået fra at være en af de mest skæve filmskabere i Hollywood, til at være blandt de allerstørste. Med titler som bl.a. ”Batman”, ”Sleepy Hollow” og senest ”Sweeney Todd”, er Burton ikke helt til at komme udenom. Burton har en stadig udsagt forkærlighed for sære produktioner, hvilket den ekspressionistisk inspireret dukke-musical ”The Nightmare Before Christmas” fra 1993 i den grad understreger. Til trods for at   Burton er producent på filmen og ikke instruktør, mærkes hans særlige æstetisk tydeligt – hvilket har resulteret i denne hans måske bedste film.
                    
Jack Skellington er en af de mest ansete borgere i mareridtsbyen Halloweentown, og som en mester i at skabe sand uhygge, søger han nu mere udfordring. Ved et tilfælde opdager han Christmastown, byen hvor den mægtige ”Sandy Claws” bor, hvilket giver Jack en idé: Julen skal til Halloweentown! Dog har Jack ikke helt forstået jul som koncept, og han skaber en helt anden slags – en jul, hvor uhyggen fra Halloween genbruges i nye klæder…
”The Nightmare Before Christmas” er et tydeligt bevis på at genreblanding nogle gange kan frembringe små mirakler, man ikke troede var muligt. Tim Burtons sædvanlige fascination af gotisk horror, eller tysk ekspressionisme om man vil, har i dukkebyen Halloweentown fundet sit helt naturlige afsæt. At det så uhyggen er ophøjet til en teatralsk opvisning i sort humor og juleeventyr, klasket sammen med en Danny Elfman i musical hopla, kan lyde for absurd til at blive andet end en halvmuggen strandvasker. I det tilfælde, har vi at gøre med en funky og utroligt underholdende feel-good en af slagsen, der bør sendes hvert år til jul i stedet for det sædvanlige Disney Juleshow.
                    
Dog må ”The Nightmare Before Christmas” siges at være alt andet end sædvanlig, både som genrepot-purri og i udførelsen. Filmen er én lang stop-motion leg med smidige dukker, i et særpræget horror-univers der er stemningsfuldt og fantasifuldt. Der ligger over 100.000 stop-motion billeder til grund for denne lille perle, som alle er nøje planlagt og usandsynligt flot opbygget.
Som enhver anden musical, er der naturligvis en hel del sange, som er flettet sammen med handlingen. De er alle ganske iørefaldende og Burtons hofkomponist, Danny Elfman, har også her vist sig fra den veloplagte side – særligt da han lægger stemme til Jack Skellington, hver gang han synger. Om man normalt er til scores eller ej, vil Elfmans bidrag til ”The Nightmare Before Christmas” få selv den mest tonedøve zombie til at trampe i kistebunden.
Som i mange af Burtons andre film, roterer tematikken om den sære ener. Det hvad end det er i en psykologisk konflikt med sine indre dæmoner, eller kampen mod verdenen der misforstår hovedpersonen, er en tematik vi har set i bl.a. ”Edvard Saksehånd” og ”Ed Wood”. ”The Nightmare Before Christmas” er ingen undtagelse og det kunne umiddelbart hurtigt blive ret pubertært. Heldigvis opvejes ”jeg-er-ih-så-misforstået” tematikken med et brag af et fantastisk visuelt arbejde, fremragende musik og legende originalitet. Det er forfriskende – og et mesterligt stykke håndværk.
                    
Billede og lyd:
Lad det være sagt med det samme – dette er blandt årets mest imponerende Blu-ray titler rent teknisk set, og hermed fortsætter Disney deres fantastisk høje niveau mht. BD udgivelser. Det i alle henseende eminente 1.66:1 1080p transfer er en øjenåbner af dimensioner, hvor der er kælet for hver enkelt nuance i den dystre Halloweentown. Kontrastforholdene i den mørke verden er brilliante, dukkernes individuelle detaljer er tydeligere end nogensinde og billedeskarpheden er intet mindre end utrolig. Kun ”Blade Runner – The Final Cut” og ”The Dark Knight” har jeg set med tilsvarende flot billede. Ikke nok med det, så er der blevet plads til et helt fantastisk lossless 7.1 lydspor – der sammen med ”Blade Runner – The Final Cut”, ”3:10 to Yuma” og ”Master And Commander” udgør det allerbedste jeg endnu har hørt på en Blu-ray udgivelse. Sangene har aldrig lydt bedre, dialogerne er tydelige, mens alle højtalere udnyttes til fulde. Bravo Disney – bravo!
Ekstramateriale:
Udover at udgivelsen rent teknisk er en fornøjelse, bydes der også på en hel del ekstramateriale.
Det tæller bl.a. en grafisk udgave af Tim Burtons digt, som ”The Nightmare Before Christmas” er baseret på, de to virkeligt gode kortfilm ”Frankenweenie” og ”Vincent” – og ikke mindst en 25 minutter lang bag om kameraet om filmen. Der er derudover kommentatorspor af Tim Burton og slettede scener. Jeg savner dog mere dybdegående materiale om selve filmen, da flere af filmene er overfladiske og skøjter hurtigt henover flere områder der sagtens kunne være gennemgået grundigere – og skrabet flere ting frem, end dem der var på den seneste DVD udgivelse.
                   
Konklusion:
”The Nightmare Before Christmas” er på alle leder og kanter en rigtigt god film, der forbløffer hver gang man ser den. Arbejdet med dukkerne er utroligt, særligt da man efter kort tid ikke tænker på karakterne som dukker længere, og Danny Elfmans fantastiske soundtrack er uden sammenligning det bedste han har lavet for Tim Burton. Rent teknisk set er Blu-ray udgivelsen en åbenbaring af de helt store, hvilket gør denne udgivelsen til et krav i hver seriøst hi-fi nørds samling.
Filminformation:
Original titel: The Nightmare Before Christmas
Instruktør: Henry Selick
Medvirkende (stemmer): Chris Sarandon, Catherine O’Hara, Danny Elfman m.fl.
Produktionsår: 1993
Længde: 76 min.
Premiere(Blu-ray): 11. november 2008
Distributør: Disney