Vores forhold af tid har tre faktorer: Det vi har oplevet, det vi oplever og det vi forventer der vil ske. Sådan er vores nutid og fremtid bygget; på vores erfaringer fra historien – eller i værste fald manglen på det samme. Historien, kulturen og fortidens politik er vores bedste mulighed for at vokse og overleve, hvorfor dokumentation af historien har så stor betydning for os. Desværre bliver dokumentation over tid også tyndslidt, fyldt med huller og puslespillet mister brikker. Filmen har været et enestående medie til at huske fortidens erfaringer for os og bringe gamle oplevelser tæt på, men støv, knitren og manglende farver skaber et filter for forståelsen. Hvad hvis man nu bryder dette filter ned med nutidens digitale evner?

Det er ikke første gang vi ser gamle sort/hvide film blive farvelagt via digitale værktøjer – men det er første gang vi ser det så stærkt motiveret og gennemført. Selvom Peter Jackson ikke umiddelbart er husket for dokumentarisme, så er han alligevel på en uventet sikker hjemmebane med They Shall Not Grow Old. Han forstod og arvede principperne om krigens fænomen efter Tolkien. Krig er menneskeligt natur, mens den virkelig skurk er industrialiseringen af krig, hvor den hovmodige adel sender unge knægte ud i den “ærefulde” død for enden af en bajonet. 1. Verdenskrig var en underlig og tumlet krig i konstant forandring, hvor mennesket blev umenneskeliggjort i en mekanisk forankret krig, og pludselig er der ikke så langt fra Modors sorte klipper til skyttegravene i ingenmandsland.

Peter Jackson arbejder reelt med nogle uhyrligt simple tangenter i They Shall Not Grow Old. På behørig afstand fra 1. Verdenskrigs gamle stumfilm bliver vi tålmodigt og sagte suget ind i denne verden, akkompagneret af non-stop lydoptagelser fra krigens overlevende veteraner. Der er ingen altvidende fortæller. Bare billeder og udsagn. Efter en tålmodig introduktion tænder Jackson for magiens knap som smelter fortiden og nutid sammen. De gamle grynede og farveløse film transformeres foran vores blik til et farverigt og levende miljø – med lyd. Filteret trækkes væk så vi kan sanse livet på fronten, og hvad der starter som en kammeratlig tone blandt soldaterne udvikler sig til det absurd liv i skyttegravene, kampen mod lus, snigende skyer af sennepsgas og koldbrand i fødderne.

De simple virkemidler og den farvelagte fortid skaber en impressionistisk dramaturgi med kurs mod et angreb der har menneskelige konsekvenser uden overblik. Først når man rammer filmens sidste akt giver optakten og tålmodigheds dyd mening, indtil fortiden igen trækker sig væk fra os og slutter på samme måde som begyndelsen. Peter Jackson har nærmest opfundet en filmisk tidsmaskine som penetrerer tilskuerens sjæl med en sløv bajonet og efterlader os både lamslåede og oplyste. Et svendestykke i kompetent og motiveret brug af nutidens digitale muligheder som tjener fortidens historie, for endelig kan vi se det tomme blik i de konfuse soldater som vidste de skulle dø for ingenting.

Ekstramateriale:

Blu-ray udgivelsen er forsynet med en 30 minutters making-of hvor Peter Jackson nøgternt gennemgår hele frembringelsen og efterbehandlingen af det gamle arkivmateriale fra Første Verdenskrig. Meget indsigtsfuldt dokumentar der fungerer godt som supplement til filmen.