Angsten for det ukendte overgår ofte frygten for det kendte. Vores indre advarselslamper går i stroboskop-mode, når vi ikke rigtigt kan indkapsle og overskue fjenden i en gyserfilm. Hvis først uhyret stiller sig frem i lyset i fuld figur, er han afvæbnet. "Don’t show the monster," lyder et gammelt filmtip.
                
"The Strangers" er skoleeksemplet på, hvor effektive størrelser det uvisse og uforståelige kan være. Modstanderne i filmen er dels "strangers", fremmede, og dels "strange", mærkelige. Men mere om dem senere.
De første 25 minutter sker der nemlig ikke noget uhyggeligt. Vi følger parret  James og Kristen, der slukørede er vendt hjem til deres sommerhus fra en bryllupsreception, der ikke gik som planlagt. På relativt kort tid skal vi nå at investere følelser i parret, og det lykkes ganske godt, fordi deres fortælling faktisk har kød på sig.
Derefter banker det på døren, og ondskaben bliver sluppet løs. Den rene af slagsen, der ikke kan forklares eller undskyldes. Forsøger man at lede efter et motiv til grusomhederne, er det forgæves. Hvor de fleste nyere gysere bestræber sig på at samle tråde og give en forklaring til slut, går "The Strangers" andre veje. Og det er forfriskende. Tingene sker bare. Der ligger ingen mening bag. Det skræmmer.
                
På papiret ser filmen ellers gyselig ud. En ung uerfaren manuskriptforfatter får lov at instruere sin egen historie, og som bærende hovedrolle er valget faldet på Liv Tyler, der sjældent bliver beskyldt for at være nogen stor karakterskuespiller. Men de gør begge fordommene til skamme, og resultatet er forbløffende overbevisende. Instruktør Bryan Bertino kan sit håndværk og ved, hvilke knapper han skal trykke på, og Liv Tyler er fortrinlig som den fine og skrøbelige kvinde, der får sig en nat, som hun – og vi – sent vil glemme.
                
Bevares, vi slipper ikke for klicheerne undervejs. Vi har mobiltelefonen, der er løbet tør for strøm. Radioen i laden, der er i stykker. Personen, der står et stykke borte, og som pludselig er pist borte, når vores helte lige vil kigge en ekstra gang. Men flere af klicheerne får lige en lille tvist, der gør gensynet nemmere at kapere. Tag for eksempel den gamle grammofon, der går i hak og skaber en uhyggelig stemning. Når den senere med kontrapunktisk snilde begynder at spille glad countrymusik, skaber det en absurd, men særdeles skræmmende underlægning.
Som antydet kan man ikke kalde "The Strangers" original. Men den går alligevel andre veje end hovedparten af tidens chokfilm, og den konstant tilstedeværende suspense er helt eminent eksekveret. Vi er i samme genre som Hannekes "Funny Games", og selvom "The Strangers" ikke når helt samme niveau, har den andre fortrin. Filmen gør sig bedst i biografen, da den leger meget med mørket, ligesom de tre tavse og maskerede bødler leger med vores hovedpersoner. Gysende godt.
FILMINFORMATION:

Original titel: The Strangers
Instruktør: Bryan Bertino
Medvirkende: Liv Tyler, Scott Speedman
Produktionsår: 2008
Længde: 86 min.
Premiere: 31. oktober 2008
Distributør: Sandrew Metronome