Det er ikke hverdagskost man bliver spist af med i egypteren Marwan Hameds spilefilmsdebut "Yacoubians Hus"; ellers, i hjemlandet, mere eller mindre tabubelagte emner som korruption, dekadence, terrorisme og homoseksualitet bliver alle taget under kærlig behandling i denne mosaikagtige fortælling om hvorledes en enkelt bygning i hjertet af Cairo – Yacoubians Hus, bebos af en lang række af skæbner, der tilsammen udgør et billede på det moderne Egypten.

Både høj og lav lever side om side med hinanden i Yacoubians Hus. Sådan da. For mens den fornemme bygning, opført i en periode af kosmopolitisme og velstand i midten af 1930’erne, er udstyret med ekstravagante lejligheder og kontorer hvor forskellige medlemmer af overklassen residerer, huser bygningen samtidig også en hel anden verden på sit tag. På taget er de gamle tjenerboliger og spisekamre nu blevet indrettet til reel beboelse for samfundets lavere rangerende. Således finder man på taget det unge par, Taha og Busayna, hvis kærlighed får svære kår, da Taha må opgive drømmen om at komme ind til politiet og i stedet kaster sig med liv og sjæl i armene på en militant islamistisk gruppe, alt imens den smukke Busayna nærmest må nedværdige sig til prostitution for at få et job. Deres skæbner er blot to blandt mange, som vi præsenteres for undervejs, men ikke desto mindre ganske sigende for de øvrige dilemmaer, som også snor sig gennem fortællingen. 

Med sin spilletid på næsten tre timer giver "Yacoubians Hus" sig god tid til at udrulle sine mange karakterer. Ud over det unge par er der f.eks. også den ældre levemand og charmør Zaki, der, kvag aldrig at have giftet sig, bruger det meste af sin tid på at forføre yngre kvinder, nyde lidt for meget whiskey og drømme sig hen til de gode gamle dage til tonerne af Edith Piaf. Se det er en mand, der forstår at leve! Zaki og så den unge Busayna er da også filmens mest interessante og helstøbte karakterer. De er langt fra fejlfrie og kan umiddelbart være svære at holde af, men det er alligevel disse to, man tager med sig ud af biografens mørke.

På trods af sit yderst sympatiske projekt der går på at vise det ukendte og moderne Egypten, går "Yacoubians Hus" dog ikke helt fri fra et par typiske faldgruber. Nu og da flyder melodramaet ned af væggene i en sådan grad, at scener bliver ufrivilligt komiske og man skulle tro man var vidne til en sæbeopera. Det samme gør sig gældende med filmens dialog, hvor der er lidt for store udsving mellem det til tider ganske velskrevne og det direkte klichefyldte og halvkitschede. Fodfejl til trods ender "Yacoubians Hus" alligevel med at være en solid debutfilm fra Marwan Hamed. Ja, den vil måske lidt for meget og tager sig lidt for god tid, men det er alt sammen tilgiveligt når man vejer det op imod det helt igennem interessante og nye blik ind i en, for os, ukendt kultur. 
Filminformation
Original titel: Omaret Yakobean
Instruktør: Marwan Hamed
Medvirkende: Adel Imam, Nour El Sherif, Hend Sabry, Youssra m.fl.
Produktionsår: 2008
Længde: 172 min.
Premiere: 27-03 2009
Distributør: Scanbox