Ninja Thybergs debutfilm PLEASURE er en rejse ind i den amerikanske pornoindustri og følger den 19-årige Bella fra Sverige, der ankommer til Los Angeles med drømmen om at blive den næste store pornostjerne.

Filmen er rå og hudløs, men giver samtidig en menneskelig og humoristisk skildring af en mandsdomineret verden set fra et kvindeligt perspektiv.

PLEASURE var udtaget til Cannes Film Festival 2020 og fik efterfølgende verdenspremiere på Sundance Film Festival 2021, hvor filmen høstede store roser.
Mens hovedrollen som Bella, spilles af det unge svenske stjerneskud Sofia Kappel, så består en overvejende del af filmens øvrige persongalleri af personer fra den amerikanske pornobranche, der spiller sig selv eller fiktionaliserede udgaver af sig selv.

Bella (Sofia Kappel) ankommer til USA med 25 tatoveringer, piercede brystvorter og et brændende ønske om at sætte sit aftryk i filmindustrien. I tolden, når den amerikanske agent spørger den ambitiøse 19-årige svensker, om hun er i Amerika ”for business or pleasure?”, tøver hun et øjeblik. For Bella, der går under pornonavnet Bella Cherry, er der en hårfin grænse mellem business og “pleasure”.

Hun starter fra bunden, bor med sjuskede bofæller i et beskedent fælles hus og arbejder sig gradvist ind i pornoindustriens hierarkiske verden. Da hun knytter bånd med sine husfæller, opdager hun, at vejen til pornostjerne kræver, at en ung kvinde skal udføre stadig vanskeligere og til tider foruroligende “stunts”. Det er den store liga, hvor det at udføre dobbelt analpenetration for rullende kamera, er som en kunstskøjteløbers tredobbelte axel. Som tiden går, stiger Bella i graderne og hun kommer i stald hos high-end-pornoagenten Mark Spiegler (en virkelig agent, der spiller sig selv). Bella bliver en såkaldt “Spiegler Girl”, der tager limousiner til skandaløse poolfester, optager scener i fantastiske Los Angeles-palæer og modtager en hardcore uddannelse i branchens tricks.
Bella er stærk, selvsikker, men naiv, og tror, ??at hun kan forme det korrupte system for at tilfredsstille sine egne behov. Og i sidste ende må hun gøre op med sig selv, om hun er villig til at betale prisen for at opnå stjernestatus.

PLEASURE er et eksplicit og grænsesøgende drama om de høje omkostninger ved at være en ung kvindelig krop ”in the business of pleasure” fra debutfilminstruktør/manusforfatter Ninja Thyberg, hvis 2013-kortfilm af samme navn debuterede i Cannes, hvor den vandt en Canal+ Award.