Kysset Directed by Bille August Esben Smed, Bille August Photo Credit Rolf Konow

Man kan ikke beskylde Bille August for at hvile på laurbærrene. Efter premieren forrige uge på Karen Blixen-filmen Pagten, er han allerede klar til at kaste sig over et nyt kæmpe filmprojekt. I dag kan Nordisk Film Production løfte sløret for storfilmen KYSSET, et romantisk dansk relationsdrama frit efter den østrigske forfatter Stefan Zweigs roman ’Ungeduld des Herzen’, fra 1939 som Bille August selv har ført pennen på og omskrevet til danske forhold.  KYSSET optages i Ungarn og på Fyn i perioden fra 30. august til 22. oktober og får biografpremiere 18. august 2022.

Handlingen

Danmark, 1913. Rygterne om en snarlig verdenskrig høres som et ekko op gennem Europa. Anton Abildgaard er en nobel og pligtopfyldende ung mand, hvis højeste prioritet er at afslutte sin officersuddannelse i kavaleriet med ære. Det bliver en skæbnesvanger aften, da han bliver inviteret til bal hos den lokale Baron Løvenskjold. Anton byder intetanende husets smukke datter Edith op til dans, men da det viser sig at hun er lam efter en tragisk rideulykke, rammes den unge løjtnant af skyldfølelse over at have sat pigen i forlegenhed. Han får stor medlidenhed med hende, mens hun forelsker sig brændende i ham. Medynk og stolthed gør dog, at Anton ikke kan være ærlig overfor hende, og i sine forsøg på at gøre det rigtige, graver han sig dybere ned i et uoverskueligt net af løfter og løgne. Imens rykker krigen med faste taktslag tættere på og truer med at besegle Anton og Ediths fælles skæbne for altid…

KYSSET er en både storslået og intim skæbnefortælling om gode mennesker på afveje, et studie i kærlighedens sande væsen og selvopofrelsens kunst. Med første verdenskrig som frygtindgydende bagtæppe foldes en dramatisk og usædvanlig kærlighedshistorie ud, der kredser om spørgsmålet: Kan medlidenhed være ægte kærlighed?    

En gammel drøm

For Bille August betyder indspilningen af KYSSET en stor drøm, der nu går i opfyldelse. Oprindelig var projektet tiltænkt som en international film, og først nu – en del år efter – har det været muligt at realisere projektet som en dansk film. Han udtaler:

  • KYSSET, som jeg i mange år har drømt om at realisere, er en af de smukkeste og mest usædvanlige kærlighedshistorier nogensinde fortalt. Udover den unikke kærlighedshistorie,   er dens underliggende tema om medlidenhed og hjertets godhed, vigtig at fortælle i en tid, hvor mobning og udstødelse desværre er blevet en del af vores hverdag. Den enestående historie blotlægger nogle ukendte sider af den menneskelige psyke og berører en række eviggyldige moralske problemstillinger indrammet i en bevægende, intim fortælling om to forslåede unge menneskers møde i livet.

Bille August og Esben Smed genforenes

Til KYSSET genforenes Bille August med Esben Smed, der skal spille Anton og som også spillede titelrollen i Bille August succesfulde og kritikerroste filmatisering af Lykke-Per fra 2018. Esben Smed har de senere år haft stor succes både på film, tv og teatret, bl.a. som den tilfangetagne danske fotograf Daniel Rye i filmen Ser du månen Daniel, den kriminelle Nicki i alle tre sæsoner af dramaserien Bedrag på DR 1 og titelrollen som Hamlet på Det Kongelige Teater som tidligere i år sikrede ham en Reumert.

Overfor ham ses stortalentet Clara Rosager fra filmene Journal 64 og Før frosten samt tv-serierne Forhøret på Viaplay og The Rain på Netflix. Og som Ediths godhjertede og omsorgsfulde far, Baron Løvenskjold, ses Lars Mikkelsen, mens David Dencik har en nøglerolle som lægen Dr. Faber. Rosalinde Mynster spiller Ediths smukke kusine Anna, som er årsagen til at Anton i starten vælger at komme tilbage til baronens slot og besøge Edith, og i øvrige roller ses bl.a. Klaus Tilsted Søndergaard, Kurt Dreyer, Henrik Blauner, Lukas Toya, Mikkel Baden-Jensen, Nicolai Dahl Hamilton og Lane Lind.