Netop i disse dage afsluttes en måneds intense film-optagelser i Kroatien for skuespiller Caspar Phillipson. Siden det internationale gennembrud som JFK i den Oscar-nominerede storfilm “Jackie” har der været bud efter Caspar i udlandet – og senest nu i spillefilmen “The Conversation”, som endnu en karismatisk statsleder, nemlig det tidligere Jugoslaviens Tito.

Tito blev leder af Jugoslavien efter anden verdenskrig. Som marshal for partisanhæren, der var stærkt medvirkende til tyskernes nederlag på Balkan, var han krigshelt og allerede da omgærdet af en stærk personlighedskult.

Han var glødende kommunist, og i etableringen af det kommunistiske Jugoslavien var det ham magtpåliggende at få et samarbejde med især den serbisk ortodokse kirke og med den kroatiske katolske. Samarbejde er nok lidt misvisende – han forlangte kontrol.

Leder af den katolske kirke i Kroatien var ærkebiskop Stepinac. Filmen “The Conversation” er baseret på det ene møde de to mænd rent faktisk havde, i kølvandet på befrielsen af Zagreb, Kroatiens hovedstad.

Den katolske kirke havde i 1941 bakket op om dannelsen af et selvstændigt fascistisk-ledet Kroatien i alliance med Hitlers Tyskland og mens kirken meget hurtigt fordømte forfølgelsen af minoriteter under krigen, så er kompleksiteten, og mængden, af kirkens mulige kollaboration stadig til debat.

Så det er dybe etiske og politiske temaer, der brydes med i samtalen mellem Tito og Stepinac (spillet af engelske Dylan Turner). Filmen er skrevet og instrueret af kroatiske Dominik Sedlar, som Caspar arbejdede med på holocaust-filmen “The Match”, hvis premiere blev udskudt pga pandemien.

Caspar Phillipson udtaler:

“Det er en stor fryd at være i gang igen efter at have været udelukket fra internationalt arbejde i et år. Vi har knoklet en måned, og jeg er meget spændt på resultatet. Tito er en dybt fascinerende mand at sætte sig ind i. En overlever, en visionær revolutionær der samtidig kastede en meget mørk skygge over dem, der måtte være uenige med ham. Det er selvfølgelig sprængfarligt politisk stof, især her på Balkan, men jeg synes filmen giver begge mænd mulighed for at udtrykke, hvorfor de mener og handler, som de gør. Det er en mental boksekamp på højt niveau. – og så er det da sjovt, at jeg boede i Jugoslavien de første par år af mit liv, netop under Tito”.

Det vides ikke hvornår filmen får premiere.